《女佣的故事》:穷人能不能改变命运?单身妈妈用经历告诉你答案

前段时间看到惠州有个女人带着3岁的孩子轻生,原因是32岁丈夫猝死,她害怕自己无力承受贫穷,选择跳楼了结,独留下身体不好的老人、出生不足两月的小婴孩及8岁的大女儿,真的是可悲又可叹。对贫穷的恐惧,在那一刻直接摧毁女人活下去的勇气,让她舍弃了对孩子们的爱与保护。没有经历过贫穷的人,哪里会知道贫穷会是我们想象不到绝望。

机缘巧合,最近读到一本关于贫穷单身妈妈的书籍。《女佣的故事》由斯蒂芬妮·兰德所写,取材于她自己的人生,讲述的是一个单身妈妈带着孩子在社会底层求生存的故事。为了抚养女儿,为了给孩子一个家,她成为一名清洁女工,在十多个主顾的家奔波干活,忍受身体与心理的双重劳累。无数次被生活逼到绝境,她都没有放弃,利用一切可用的时间读书、写作、修读课程,最终摆脱女佣的命运,实现人生的翻盘。


斯蒂芬妮·兰德如今已成为著名专栏作家,她不仅靠自己的努力提供给女儿稳定的生活,还积极地为社会底层人士发声,帮助那些处在挣扎边缘的人改变自己的命运。

这是一个平凡女人不平凡的人生故事,因为在我看来,她是书写传奇的那一个。她的故事给了我很大的精神鼓舞,教会我哪怕处境再难,也不失努力前行的勇气。


一、被抛弃的女孩,腹中的孩子是她唯一的”亲人“


斯蒂芬妮生活在一个原本还不错的家庭,但父母离婚各自组建家庭,让她的内心深处总藏着不安。她觉得自己是一个被抛弃的孩子,硕士学历、思想独立的妈妈为了追寻所爱去了欧洲生活,继母嫉妒心很强,并不喜欢她,爸爸最后妥协让她离开。斯蒂芬妮很小就开始工作,她说,她的安全感就是从工作当中一点一滴地积攒起来的。她原打算进修大学,可这一切在遇到杰米后,有了意外的变化。

28岁那年她怀了杰米的孩子,但杰米明显不想要,还用威逼的手段让她去打掉。斯蒂芬妮出乎意料地想要把孩子生下来,在她心里,责任感无比重要。在她还小的时候,爸爸妈妈曾经给她送过一个娃娃,她宣誓并签署当好娃娃的妈妈。内心对家庭的责任感让她不会轻易放弃这个孩子。况且父母的抛弃和疏远,让她感觉孤单,这孩子就像是她唯一的”亲人“。

她毅然决然地撕掉了大学的入学申请书,准备着成为一位母亲。

有些决定一旦做了,便是一辈子。生孩子便是,生了孩子,意味着这一生须负起责任来。

单身妈妈的世界,哪有她想象的那么容易?



二、身为母亲,她在底层艰难而卑微地活着


1. 家人的态度让她羞耻与悲伤

斯蒂芬妮在孩子周岁的时候,利用手上仅剩的食品救济券买食品,邀请家人参加女儿米娅的周岁纪念日。她的妈妈与继父也从欧洲过来,女儿的生活状况确实很惨,但是做父母的并没有多在意,没有表明要帮助,更别说给予支持度过难关。与妈妈、继父一起用餐时,斯蒂芬妮点了汉堡,可是她的账户几乎没钱了,继父与妈妈还是坚持让她自己付了汉堡的钱,家人的态度让她羞耻万分。

我根本想不到,自己会沦落到这个地步。而现在,经历了生子和离婚,我被现实狠狠地扇了一个耳光,甚至不知道要如何走出困境。

斯蒂芬妮的亲爸爸也没有给予自己多少支持,虽然爸爸说可以供养她,但其实他自身难以负担。08年房市的崩溃给爸爸的事业带来巨大的打击,爸爸为她的事情跟继母发生争执,有一天爸爸还受不住压力哭得像个孩子。斯蒂芬妮真的不想去加重爸爸新家庭的负担,她决定为自己找个去处。



2. 内心不安的她寻找能依靠的男人

斯蒂芬妮在婚恋网站填写好资料,开始寻找伴侣,尽管她内心的想法是,谁愿意与我这样的女人交往呢?但其实她内心很渴求能有个男人可以当她的救赎者。就这样,在农场工作的特拉维斯出现在她的生命中,这个给了她拥抱的男人会不会是她这一生的归宿?并不是,这个男人只把她当作免费的劳力,她开口要报酬的时候,男人嫌弃地甩给她20块钱,因为男人认为她住他的,也没有付过任何一张账单。

斯蒂芬妮感觉自尊心受到很大的伤害,她决定去做清洁工作,为自己的车子付加油费,不再看男人的脸色过活。

像极了向老公要钱的全职妈妈,当经济权掌握时他人手里时,哪怕开个口要钱,都可能会遭受百般嫌弃。处在这样处境的女人啊,哪会不想自己独立。赚钱是自己的安全网,期待别人的救赎都是虚的,只有靠自己才有赢的可能。



3. 对女儿的愧疚成了生活的主调

斯蒂芬妮生下孩子后,贫穷到了极致,她不得不住在地面满是污垢的收容所里,靠着食品救济券生活。按照规定,收容所只能允许住90天,她得搬到临时住所的破公寓楼。她搬过好几次家,但每次所搬的住所环境都是那么的恶劣,因为没钱,只能住便宜的住所。但是住所的地下室总是会飘来发霉空气,这种空气特别容易让人染上疾病,尤其是小孩。

米娅在这种居住环境中频繁生病,还做了手术,然而做妈妈无力承担换住环境的费用,她很内疚而无助。她在工作的时候也控制不住悲伤的情绪,可是任凭她怎么努力拼命地工作、少吃食品也没有办法改变糟糕的现状。没看这本书之前,我还以为美国的救济制度足以保障一个妈妈很好地带孩子直到上幼儿园,然而并不是这样,救助的金额是与妈妈的收入水平挂钩的,如果收入高了点,反而会拿不到救助。

后来一次交通意外事故,更是让斯蒂芬妮游走在崩溃的边缘。因为米娅的玩具掉落,斯蒂芬妮只能在女儿的央求中将车子停下来,帮孩子捡。万万没想到的是,竟然有一辆车撞了过去,而她的孩子还在车子当中。万幸的是孩子并没有受伤,但车子报废了,连带着可能连工作都会失去,因为斯蒂芬妮要有车子才能及时去到主顾家干活。这意味着,之前的一切努力都白费了,她又不得不回到原点,为找工作而烦恼,为保住生活而焦虑不已。



三、只有自己能改善处境,换种思维看世界

“凡是少的,就连他所有的,也要夺过来。凡是多的,还要给他,叫他多多益善。“圣经中《新约·马太福音》有这么一段描述,很好地解释富者越富,穷者越穷的现象。马太效应在财富演变过程发挥着重要的作用,穷人在贫苦的环境中不断地为贫穷失去,疾病、意外甚至多支出点生活开销,都会极大压缩自己本想用在提升方面的钱或时间、精力。

斯蒂芬妮便是如此,她迫于经济压力不敢换环境好的住房,但是住房不好就让孩子经常生病,花钱、花时间、花精力,又让她赚不到足够的钱,也攒不下钱,恶性循环一直让她陷在贫穷的怪圈当中。她的思维似乎已经被现实的困境所限制住,她甚至不敢想未来是什么样的,毕竟过好现在便是如此的艰难。

脚下的路已经崩溃了数次,我始终如履薄冰,知道哪怕只是一个不顺利,我就会被打回原形,回到收容所去。我必须保持冷静。面对眼前的一切,尽管仍有无法控制的未知数,成为米娅的依靠。我要去工作,把该做的工作完成。“绝不能让自己崩溃!”我反复默念。

她竭力让自己更坚强些,保持冷静去面对生活,不管情绪再差,也要去把该做的事情完成。成年人世界不容易,单身带娃的妈妈就更不用说。一个孩子既是她的盔甲,让她鼓起勇气面对生活的不幸;但同时也是她的软肋,她可以忍受自己少吃不吃,拖病开工,但无法眼睁睁睁着地看孩子在这样恶劣的生存环境当中生病,失去活力。

出于孩子的健康考虑,她下定决定要给孩子换环境,到想去的米苏拉去。她申请了“阳光女性奖学金”。上天不负有心人,有了奖学金,她的困难迎刃而解。她终于能带着孩子去往米苏拉,找到更美好的生活。在这段她引用了《牧羊少年奇幻之旅》所说:“当你渴求什么东西时,整个宇宙都会联合起来帮助你完成愿望。”


该把这一切归因于斯蒂芬妮的好运?诚然,好运气占了成功的一部分,但也是她勇于自救,改变思维,才会有后面的大学进修与美好生活。

正如那句话所说:“人无法阻止潮起潮落,却可以学会乘风破浪。”

每个人的人生或许都有过懊悔,但往事已逝,光是纠结过去并无益。把思维放开阔点,勇于自救才是最正确的选择。