第一性原理的启发

在美国有这样一位牛人叫Elon Musk。他创办了互联网公司zip2,接着创办了PayPal(贝宝),创办了特斯拉电动汽车,创办了上市公司太阳城(Solar City),还创办了太空火箭公司space X。

为什么Elon Musk能够如此之牛?他说,可能是我掌握了第一性原理吧?

到底什么事第一性原理?

首先最早提出第一性原理的是亚里士多德。他认为,在每一个系统里面都存在着第一性原理。第一性原理是基本的命题和假设,它不能被省略,不能被删除,也不能被违反。这里有三个关键词,第一是基本的命题和假设,第二是不能被省略和删除,第三是不能被违反,也就是最最基本的那个东西了。这就是第一性原理的哲学概念。

第一性原理除了有哲学概念之外,还有物理学概念,西方科学的起源是从神学再到哲学,哲学再衍生出科学。所以物理学也是来源于哲学的理念,物理学对第一性原理的定义是什么?

第一性原理,是一个计算物理或计算化学专业名词,广义的第一性原理计算指的是一切基于量子力学原理的计算。狭义的第一性原理从头算(ab initio),它是指不使用经验参数,只用电子质量,光速,质子中子质量等少数实验数据去做量子计算。

第一性原理的本质是演绎性思维。

逻辑学有两个根基:第一性原理和三段论。逻辑学两个重要的思维方式:归纳性思维和演绎性思维。

归纳性思维:由N个已知的数据或现象,推论出一个规律。“经验参数”是一种归纳法思维。

首先是空间性归纳:举个例子,中国的小狗是四条腿,美国的小狗也是四条腿,法国的小狗,欧洲的小狗也是四条腿,非洲的小狗也是四条腿。所以我们通过这个已知的数据推断出来,全世界所有的小狗都是四条腿。这个称之为空间性归纳。

其次是时间性归纳:举个例子,前天太阳从东方升起,昨天也从东方升起,今天也从东方升起。所以归纳为太阳都是从东方升起,这叫时间性归纳。

最后是属性归纳:拿买房子举例,小张打电话多,所以她房子卖得多。小李也是打电话多,所以房子卖得多,小刘也是打电话多,卖的房子也多。所以总结归纳一下,就是销售做得好,就是因为打电话多,这是属性归纳。 很多公司把打电话的数量列入到销售考核中,这样得出的结论到底对不对?还有待商榷。

所有的小狗都是四条腿,这个结论是否正确?你一定要保证样本数足够多,如果不够多的话,只是相对性正确。假设我们换了一个星球,出现了三条腿的狗,那这个结论就推翻掉了,不可能把宇宙中所有的星球都看一遍吧。

归纳性思维的劣势

第一:只能得出不充分可靠的结论。第二:未必能把握住事物的本质。第三,只能概括事物的过去,不能够概括未来。

上述就是归纳性思维劣势所在。当然归纳性思维有它的优势,任何一个思维方式都有它的局限性。

什么是演绎性思维?

演绎性思维就是从反映客观规律的理论为依据,推知事物的未知部分,也就是找到一个已知的正确的前提假设,不断不断的推导,最后得出结论,必须保证前提是正确的。就像苏格拉底三段论一样,

所有人都会死苏格拉底是人,所以苏格拉底会死。

前提假设就是所有人都会死,因为苏格拉底是人,所以苏格拉底会死。

演绎性思维是通过别人证明已经相对正确的公理,然后推导出后面的结论,这就是演绎性思维,它的好处就是如果你的前提正确,它后面的结果就一定正确。

第一性原理是一个或者多个的定律,是一个自确定的原起点,是整个逻辑推理的基石。具象的表达就是一个大石头,我们思想的地基就是这个大石头,在上面建立知识之塔。

哲学家,科学家,都有第一性原理,都有最基本的和最根本的前提假设来建立他们的知识之塔。

泰勒斯:水是万物本原牛顿:万有引力 惯性爱因斯坦:光速恒定原理 相对性原理达尔文:遗传变异 自然选择经济学:看不见的手柏拉图:理念论政治学:人人生而平等

美国所有的法律,都在遵循宪法,宪法从哪里来?宪法来自于美国的独立宣言。独立宣言的第一句话就是人人生而平等,不能被假设、不能被推翻、不能被替代。

这些伟人建立他们知识之塔的时候,都遵循了第一性原理,或者他们自己创造了一个第一性原理,或者通过别人的第一性原理推出来自己的第一性原理。

爱因斯坦有句话说的好,理论家的工作就分成两步,第一步是发现公理,第二个从公理出发推出结论。那发现公理就是找到第一性型原理的过程。推出结论可以解释更多的现象。理论家和科学家的好多工作都是这么做的。

第一性原理这么牛,到底能给我们的企业能够带来什么?

颠覆性的创新。

马斯克他想改变出行方式,他开辟了一个新的方式,就是做一个真空的管道,里面没有摩擦力,两小时可以从北京到达纽约,这就是颠覆性创新,它运用第一性型原理,重新换了一条赛道,然后把你颠覆掉,这就是hyperloop。

还有特斯拉汽车,特斯拉汽车在研发的时候,没有走传统汽车的老路,传统的汽车厂商使用的是石油燃料,核心是发动机,日本、美国、德国在发动机领域已经做得非常厉害了,那他要是重新去研发发动机,肯定竞争不过别人,你发动机技术积累再好,我不跟你玩了,我换一条赛道颠覆你,才有了现在的特斯拉。如果未来有一天特斯拉的汽车只要10万块钱人民币一台,充电5分钟跑路1000里。谁还会买燃油汽车? 现在中国都开始研究什么时候取消燃油车销售了。

中国的小米手机是所有手机中营销成本最低的品牌,正常一个手机的营销成本是售价的6%到9%之间,而小米手机它能够控制在3%之内,它也运用了第一性原理思维法,他不按照套路出牌,运用互联网思维、粉丝经济和社群玩法,成就了现在的估值2000亿美金的小米。

第一性原理如何进行创新?平时的工作生活,包括创业的过程中间,如何运用第一性原理思维,分享三个关键词。

归零:就是第一性原理的重头算,回归最基本的概念,找寻最基本的基石。

解构:就是用物理学思维分解现象,层层拨开,找到改变的突破点。

重构:就是重新建造一条新的赛道,新的模式,新的方法把原来的给替代掉。

案例1:特斯拉电动汽车,核心是电池,电池最难的是储能和充电效率,电池组的价格是每千瓦时600美金,一台汽车需要85千瓦时的电池, 5万美金的电池成本,人民币要30多万了,太贵了!按照传统的思维,大家研究了之后发现便宜不了多少。

归零:不在原来成熟的电池技术上面进行研发,不走寻常路。

解构:电池是什么组成的?电池是由铝、镍,还有一些聚合物组成的。原材料多少钱?只要80美金,能不能重新组合降到原来价格的1/10,从物理学的角度来说是可以的。

重构:重新组合,重建内部化学反应,最终通过技术人员的努力研发出新的电池组,大大节约了成本,降低了电池组的价格,提高了电池的储能和充电效率。

案例2:苹果乔布斯第一性原理是什么?简洁,你看苹果的产品非常漂亮,非常简单,是科技与艺术的完美融合。当时在设计苹果手机的时候也是运用了第一性原理。

归零:诺基亚是功能机的代表,功能机都有一个键盘,如果用传统的思维去设计手机的话,就要把键盘设计的更漂亮一点。乔布斯根本看不上这些功能机,所以乔布斯要重新发明手机,就是一切归零,从头算。

解构:手机是有那几个部件组成的,乔布斯的第一性原理是简洁,能不能把一些部件统统去掉,用物理学方式去解构各个现象,有些技术上完全可以实现。

重构:重新组合,几万个零件重新布局,改动最大的就是去掉了键盘,使用了触摸屏技术,在ipone发布会上,乔布斯说是苹果重新发明了手机,最终颠覆了手机大哥大诺基亚(虽然第一个研发出触摸屏的是诺基亚) 。

案例3:链家地产估值400多亿,二手房地产的龙头老大,目前市场上几乎所有二手房地产网站登记的信息都是假房源,用低价格去吸引客户打电话,客户一看这么便宜,一打电话就上当了,销售会跟你说,这套房子已经卖掉了, 有了你的手机号,就可以天天推荐房源了。所以客户老感觉被骗,整个二手房经纪行业基本上都是这样。而这个链家地产的老板我觉得就非常厉害,用第一性原理去思考这个问题。

归零:销售的第一性原理是真诚和客户为中心。回归基本的人性,诚实善良,不要玩那么多套路,双方博弈的累不累?

解构:用物理学思维解构销售流程,每一个环节里面哪些是影响销售的,深入的剖析思考。

重构:在真实诚信,客户为中心的前提下,重建销售流程和销售方式。

老板决定,链家地产网上发布的信息全部为真房源,不允许任何人造假,这一下就引起了整个二手房交易市场的震动,当时链家销售员业绩下降,同行鄙视,销售出现断崖式下跌,但很会就出现了快速的业绩增长,因为消费者觉得链家地产不会骗人,觉得链家地产都是真房源,就这样造就了链家地产现在估值400亿,得到万科等著名公司的投资,成为中国二手房市场的巨鳄。

如何找到自己的第一性原理,如何培养第一性原理思维?有没有捷径?

跨学科学习。任何一个学科都有它的局限性,我们在工作生活中,包括创业的过程中会遇到各种复杂的问题,这种复杂问题有可能涵盖多个学科。一个学科的知识去解决这种多跨学科的问题,肯定解决不了。所以要跨学科学习,把所有学科所有理论全部学完,那不大可能。所以要找到最重要的学科,学习最重要的思维模型,形成多元思维模型,武装自己的头脑。遇到复杂问题才能迎刃而解。这就是第一性原理思维的培养方式。跨学科学习。相信每一位朋友都能够找到自己的第一性原理,并且能够运用第一性原理去思考解决问题。

自从钢铁侠提出这两个概念,我已经多次看过不同人的解读。看过了也就几乎都忘记了,但总有一些留存下来,可能就变成自己的理解了。聊出多少算多少,不成体系不成理论。

1、金刚经中有一句话。一切相,皆为虚妄。所相非相,即见如来。金刚经和心经都是要讲“破相”,破了相才能“空”,才能获得般若智慧。普通人破不了相,就得不到智慧,所谓“着相”。相是什么?你看到的一切都是相,你眼前有台电视,这就是相。

2、电视是什么?如果你眼中就是这么一台电视,那就看不到究竟。电视就是一台视频设备,视频设备是什么?视频设备就是接受视频信号的机器?那又怎样?它可以通过视频让人获得信息及娱乐?那PC也可以,手机也可以,一副眼镜也可以。又或者,人可以有很多娱乐,为什么一定要视频呢?

3、人怕追问,如果反复追问,追问到最后就容易接近本质。

4、钢铁侠成功发射及收回火箭,火箭最大的成本是什么?当然是火箭的一次性使用是最大的成本,如果能收回重新使用,那成本会大幅降低。但过去人们一直如此考虑,火箭怎么可能能收回来呢?经验和习俗极大限制人们的思维。“我们一直都是这样的啊”,这个思维限制了无数的成长。

5、一旦停止了追问,就停止了成长。想想我们手头的工作,有多少就是一种惯性。惯性是个好东西,让人很舒服,也大大提高了效率,但缺点更加致命。

6、李善友说,每个工作背后都有个第一性原理,比如机械物理学的第一性原理是牛顿定律。我们都要找到自己的第一性原理,时刻不要忘记这个第一性原理,否则就容易走偏。

7、房地产营销的第一性原理是什么?我想到两个,一个是价值价格理论,一个是人的非理性。

8、广告的第一性原理是什么?我自己的体会是,“广告是用来销售的”。

9、类比思维,罗胖有一篇说了三种思维。归纳、演绎和类比,归纳是从个体到普遍,演绎是从普遍到个体,而类比是从个体到个体。

10、吴伯凡说的有意思,类比思维就是“着相”,不从根本的第一性原理来思考,被眼前的相所迷惑。比如,马车只是一个交通工具,如果从类比思维考虑,你只会不断改进马车,而无法完全从一个角度来解决交通。

11、类比思维,是个好思维,因为我们大部分都是不断改良我们的产品,以获得细微改进和短暂的竞争力,尤其房地产,革命性的机会几乎没有。

12、但我们又要拥有第一性原理思维,觉知自己在用类比思维,这是一种改良,时刻要关注是否有革命性的机会。这可能就是消费者导向,而非竞争导向。

最重要的是觉知。


埃隆·马斯克本科毕业于宾夕法尼亚大学,获经济学和物理学双学位。 1995年至2000年,埃隆·马斯克与合伙人先后创办了三家公司,分别是在线内容出版软件“Zip2”、电子支付“X.com”、国际贸易支付工具“PayPal”。

2002年6月,埃隆·马斯克投资1亿美元创办美国太空探索技术公司,出任首席执行官兼首席技术官。

2004年,埃隆·马斯克向特斯拉汽车公司投资630万美元,出任该公司董事长。

2006年,埃隆·马斯克投资1000万美元与合伙人联合创办了光伏发电企业太阳城公司。

2012年5月31日,马斯克旗下公司SpaceX的“龙”太空舱成功与国际空间站对接后返回地球,开启了太空运载的私人运营时代。

2013年11月21日,美国著名财经杂志《财富》揭晓了“2013年度商业人物”,特斯拉汽车CEO马斯克荣登榜首。

2016年9月22日,彭博全球50大最具影响力人物排行榜,埃隆·马斯克排第11名。2016年12月14日,荣获“2016年最具影响力CEO”荣誉。

2017年12月4日,位列《彭博商业周刊》2017年度全球50大最具影响力人物榜单第43位。

北京时间2018年2月7日4点45分,马斯克旗下SpaceX公司的“重型猎鹰”运载火箭在美国肯尼迪航天中心首次成功发射,并成功完成两枚一级助推火箭的完整回收。

马斯克,外号“钢铁侠”,是美国一位创业奇才,他在互联网、清洁能源和太空探索等迥然不同的领域创立了三家成功的公司:Paypal(著名互联网支付公司,2002年以15亿美元的价格被eBay收购)、Tesla Motors (纯电动汽车公司,目前市值超过300亿美元)、SpaceX(私人航空科技公司,成功发射可回收重复利用的火箭)。2013年,马斯克又提出了一个惊人设想,即超级高铁计划(Hyperloop)。Hyperloop系统是一个全新的高速交通系统,该交通系统并不是火车,而是“铝制胶囊”交通工具,它的速度将达到1300公里/小时,比飞机速度还要快50%。最近的消息,这一计划可能将很快研发成功。


马斯克的思维方式看似不着边际、荒诞离奇,但其实具有严格逻辑和充分论证的。在一次访谈中,马斯克将这种思维方式,称之为“第一性原理”思维。

“第一原理”由 2300 年前古希腊哲学家亚里士多德提出。他认为,在每一系统的探索中,存在第一原理,是一个最基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。亚里斯多德认为,第一原理有着至高无上的地位。他甚至表示“第一原理”充满“神性”。此处“神”已非一个特殊的族类,而是渗透于万物自然之中的一种“性质”—亚里士多德将此种性质看作是最高贵的。

第一性原理还是一个量子力学的术语,意思是从头算起,无需任何经验参数,只用少量基本数据,做量子计算,得出分子机构和物理的性质。这与我们日常生活中惯用的类比推理方式迥异。类比也是一种重要的逻辑思维和推理法,指运用已经有的知识和经验将陌生的,不熟悉的的问题与平时熟悉的问题进行类比,尝试找到解决的方法。

在创业之前,马斯克曾申请了斯坦福大学的应用物理学博士学位,有望成为一名物理学家。但没过几天他就放弃了。然而,物理学给他最大的影响则是“第一性原理思考模式”:一种不断追问事情本质思考模式。正如他说:“我觉得问题关键在于第一性原理而不是类比;生活中,我们推理的一般方法是类比;应用类比的方法,人们之所以做某些事情,是因为,人们曾经做过这些事情,或者其他人做过;但第一性原理思维下,人们会首先刨根问底最基础的事实真相,然后基于这些事实在进行推理论证。”

'The normal way we conduct our lives is we reason by analogy,' Elon Musk said.'[With analogy] we are doing this because it's like something else thatwas done, or it is like what other people are doing. [With first principles]you boil things down to the most fundamental truths … and then reason up fromthere.'(Musk)


“第一性原理”思维是一个典型的物理思维,一切是基于事实的、本源的,而非由于演化或竞争产生的市场的、现时的。这对于创新至关重要。在开发火箭项目SpaceX之初,马斯克团队碰到的最大问题就是如何降低火箭的成本。他们并没有仿照市场上常规的成本结构,而是对火箭从根源上进行了重新分析,哪些部件是火箭所必须的,这些部件重新整合后降到了市场价格的2%。惊人乎?

同样的事情还发生在此后的特斯拉汽车。大家都知道,电池是新能源汽车的最主要部件之间,它的成本也是整个汽车最大的成本部分。当时,电池的成本大概是 600 美元/千瓦时。既然这么贵,很多企业在创新时,一般会把这当成一个既定要素,而往往不会去改变它。但按照马斯克的第一原理思维,他们会问:电池组到底是由什么材料组成的?这些电池原料的市场价格是多少?电池的组成包括碳、镍、铝和一些聚合物。如果我们从伦敦金属交易所购买这些原材料然后组合成电视,需要多少钱?他们做到了,将电池的成本降到了只要 80 美元/千瓦时。

竞争容易使人迷失方向,而错失发现事物本质的机会。学习、工作也是一样,急迫、功利将只能获得皮毛。那些误入歧途的、已步入社会太久的我们,无论从事什么行业,干什么事情,多思考一些本源或本质的东西还是很有必要的。


第一原理思维

我们在生活中

总是倾向于比较

别人已经做过或者正在做的这件事情我们也去做

这样的结果只能是产生细小的迭代发展

第一原理的思考方式是从物理学的角度看待世界的方法

也就是说

一层层拨开事物的表象看到里面的本质

然后再从本质一层层往上走

想要做出颠覆式的创新

首先要学会第一原理思维

问出元问题

之后所有的技术方向都围绕这个元问题

我们的人生也是如此

不是被现实裹挟着必须做什么

而是我们到底要过什么样的人生

只有如此我们的所作所为

才富有价值

原问题呼唤根技术

抓住本质

让生命拒绝浮光掠影


感看问题要看到最本质最根本的部分,否则就容易错失机会,浪费时间。这一理念就是第一性原理思维。

第一性原理又称“第一原理”,其实英文更好理解,叫First Principle。其实是古希腊哲学家亚里士多德提出的一个哲学术语,他认为每个系统中存在一个最基本的命题,它不能被违背或删除。


怎么理解这个概念呢?


在一个正式的逻辑系统中,即一组彼此一致的命题,很可能某些陈述可以相互推导出来。例如,在三段论中,“所有人都是凡人,苏格拉底是一个人,所以苏格拉底是凡人”,最后一个主张可以从前两个推断出来。

而第一个原则是不能从任何其他原则推导出的原则。

第一性原理是决定事物的最本质的的不变法则。

举一个第一性原理的例子,比如,我们中学学的欧几里得的几何学是一个非常庞大的体系。但最初只是从五条公理推导出来的。这五条公理是


1.任意两个点可以通过一条直线连接;

2.任意线段能无限延伸成一条直线;

3.给定任意线段,可以以其一个端点作为圆心,该线段作为半径作一个圆;

4.所有直角都全等;

5.若两条直线都与第三条直线相交,并且在同一边的内角之和小于两个直角,则这两条直线在这一边必定相交。


我们几何学的所有体系都是基于这五条法则推导出来的,这就是几何学的第一性原理。

更多干货内容欢迎进入倪云华知识讲堂

2


这个名词被炒的很火主要得益于“钢铁侠”埃隆·马斯克(特斯拉汽车CEO)。马斯克几个为人们所熟知的公司包括:


1.特斯拉,目前全球最炙手可热的电动车公司;

2.SpaceX,在载人航天领域有划时代的壮举;

3.太阳城,能源公司,去年被特斯拉收购。


对于他的成功,他在采访中提到自己特别推崇“第一原理”思考法,他说:


“通过第一性原理,我把事情升华到最根本的真理,然后从最核心处开始推理……”


“我们运用第一性原理,而不是用比较思维去思考问题。我们在生活中总是倾向于比较,对别人已经做过或者正在做的事情我们也都去做,这样发展的结果只能产生细小的迭代发展。

第一性原理的思想方式是用物理学的角度看待世界,也就是说一层层拨开事物表象,看到里面的本质,再从本质一层层往上走。”


这就是他眼中的“第一性原理思维模型”——回溯事物的本质,重新思考怎么做。


在国内,混沌大学的李善友教授对于第一性原理也是推崇备至,认为这是企业跨越非连续性的不二法则。


在Tesla(特斯拉)早期研制电动汽车的时候,遇到了电池高成本的难题,当时储能电池的价格是每千瓦时600美元,85千瓦电池的价格将超过5万美元。



一些人会说,因为它过去就是这么贵,它未来也不可能变得更便宜。马斯克和工程师不信邪,仔细分析电池的组成,经过多次试验,将成本大幅降低。


他们从第一原理角度进行思考:电池组到底是由什么材料组成的?电池的组成包括碳、镍、铝和一些聚合物。

他们发现,如果从伦敦金属交易所购买锂电池组的原材料组合在一起,只需要80美元/千瓦时,其中发现有巨大的价格差距。


所以特斯拉在2013年开始自己建立了电池厂,投产之后电池的价格可以下降30%,每年可以支持150万辆电动车对电池的需求。这就是他对第一性原理的一个应用。


和第一性原理想对应的人们常用的思维叫做比较思维。我们看到许多商界的创新和失败都来自这两种思维。

比如共享单车的出现,第一家公司摩拜,在解决1-3公里出行问题上。之前也有这样在路边的有桩单车。但他们没有简单的横向优化,布更多的桩,而是从纵向产品的思路,直接提供无桩锁车、无需考虑安全性、低使用成本的共享模式。


这样的行为就一举击穿了许多行业。而其他后面出来的众多共享单车品牌,都是在横向上做思考,增加一些功能,没有任何创新,那这样的方式自然缺乏竞争力。


另外,比如对于amazon,我想对于其创始人,贝佐斯来说,其心中的第一性原理,就是他认为,今天用户从满意到不满意的时间间隔在缩短。


所以对于亚马逊来说要从所有的方面,从产品、服务、创新等全方位,不断挖掘能够提升用户满意度的点,这是推动这个市值千亿公司的根基,也是全亚马逊人的使命。


第一性原理其实无处不在,因为这个是决定我们做事物的最基本的价值观,唯一不变的原则。


3


第一性原理的意义体现在两个方面:一个是推动创新,一个是聚焦问题核心。

第一性原理的思维方式有时可以将看似无关的东西结合起来。雪地摩托车正式凸显了这一点。


坦克和自行车看似没有任何共同之处,但是坦克和自行车的零件可以结合起来开发出像雪地摩托车这样的创新。


在古罗马,士兵们在穿越乡村时会使用皮革斜挎包和书包来携带食物。与此同时,罗马人拥有许多车辆。然而,几千年来,没有人想过将包和车轮结合起来。



第一个滚动行李箱直到1970年才被发明,当时伯纳德·萨多(Bernard Sadow)正在机场拖着行李,看到一名工人在轮式滑行车上滚动重型机器,于是来了灵感。

整个19世纪和20世纪,皮包专门用于特定用途—学校背包,徒步旅行背包,旅行手提箱。1938年,拉链开始被运用到背包和行李箱上。而尼龙材质的背包在1967年首次出售。

尽管有这些改进,但包袋的形状基本保持不变。创新者花费了他们所有的时间在同一主题上进行轻微迭代。


第一性原理鼓励人们去从最核心最基础的部分出发,与改善背包的款式相比,核心功能——储存和携带的改善,更为直观重要。

 

4


埃隆·马斯克建议通过以下三步来运用第一性原理:

第1步:确定并定义清楚你当前的假设

“如果我有一个小时的时间来解决问题,我会花55分钟思考这个问题,并花5分钟思考解决方案。” — 阿尔伯特·爱因斯坦

理清楚你要解决的根本问题是什么?



比如,你想学习一门外语,但是一直没有找到合适的机会,是因为你真的每天都很忙,还是因为自己有拖延症导致效率低下。找到根本的愿意就可以对症下药。

当你遇到问题或者挑战的时候,把你知道的假设写下来,然后验证是哪一个。找到最终的症结所在就是你接下来要解决的。

第2步:将问题分解为基本原则

马斯克说:要把知识看成是一棵树,进入树叶前,先弄清楚树干和树枝。也就是在你进入细节之前,要先了解基本的规则。

这些基本原则基本上是任何事物的最基本的事实或要素。

第3步:从头开始创建新的解决方案

“那个说他知道自己的想法但却无法表达的人通常不知道他的想法。” —莫迪默·艾德勒

一旦你确定并将问题或假设分解为最基本的事实,就可以从头开始创建新的富有洞察力的解决方案。

用两个例子来验证这个过程。

假设:“增加新的业务花费的成本太高”

您需要什么来发展有利可图的业务?—我需要向更多客户销售产品或服务。

向新客户销售是否需要花费很多钱?—不一定,但我可能需要低成本地访问这些新客户。

谁拥有此访问权限以及如何创建双赢协议?—我想我可以与服务于同一客户的其他业务合作,并将利润分成50:50。

假设:“我找不到足够的时间锻炼并实现我的减肥目标。”

你真正需要达到减肥目标的目标是什么?—我需要锻炼更多,最好每周锻炼5天,每次锻炼一小时。

你是否可以减少运动减肥,如果是这样的话怎么样?—可能,我可以尝试每周3天进行15分钟的锻炼。这些是快速高强度的全身锻炼,可以在更短的时间内加速减肥。

我们在公司,在职场长,在管理中,如何做才能是一个优秀的管理者,如何做才能管理好团队,什么样的做法是对的,或者不对呢?


我曾告诉过许多的企业管理者,在管理中,你的第一性原理,就是如何能够激发员工的活力这条基本原则。如果你的做法是可以激发员工的活力,那你就做对了,反之亦然。


这包括,你如何与员工互动、如何安排工作、如何设计薪酬、如何做绩效、如何发放长期激励、如何培训,等等等等。这最基础的第一性原则,就是,是否能够激发员工的活力。


每个人在自己的领域其实都可以找到自己的独特的第一性原理,这个是指导你职场和人生的重要武器。而获取这种能力的最根本的获得途径应当是培养一种思维习惯,更确切的说,就是一种洞察抽象事物的“敏感度”。


因为我们在当学生学习时养成了以“记忆”为主导的学习思路,这其实并不科学,更万万不能套用在思维模式的“学习”中。

我们应当具备透过事物看清背后本质,从横向思维,转向纵向思维,挖掘深度。这样就会产生与众不同的效


相信你身边一定有过那么一两个人(当然也可能是你自己):

当一大群人开会吵的不可开交时,这个人总是能够提出让所有人都服气的观点;

又或许,这个人平时吊儿郎当,但你跟他聊天会发觉他对很多事情都入木三分;

或者,当你遇到一直解决不了的难题,这个人能跳出常规的方法漂亮的解决它……

这类人通常都是习惯于用“第一原理”思考事物。

很多人可能都体验过一种诡异的状态:明明意识到生活或工作中出了些问题,却又怎么挣扎都没法消减其中的“不满”。

这也通常是因为你的努力并没有触及到该问题的“第一原理”。

1

什么叫“第一性原理”?

这并不是一个多么时髦的概念。两千多年前,亚里士多德就曾提出过这种思考模式。他认为,“在每一种系统的探索中,存在第一性原理,这是一个最基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。”


几百年来,包括爱因斯坦、普朗克等在内的无数物理学家在努力追逐的物理学统一理论,试图将强、弱、电子、万有引力四种不同性质的作用力统一到一个理论框架中,希望将整个物质世界的运行规律概述成一个简洁的模型或公式,其实就是这种思维的集中体现。


今天,在中国从事互联网创投,如果连“第一性原理”的概念都没听过,那说明他的认知可能有点落伍了。2016年3月以来,在互联网思维学习浪潮中,中国的许多企业家和学者也开始热衷讨论起“第一性原理”。

当然,不得不说,这个词近年来在国内被炒得火热,还得益于硅谷钢铁侠——特斯拉创始人埃隆·马斯克。


我们知道,马斯克在网络支付、电动汽车、航天运输、新能源应用四大领域都取得了颠覆式的创新。在一次回答媒体提问为什么他能够在多个不同领域实现创新时,他极其坦诚地公布了自己推崇的“第一性原理”思考法:“通过第一性原理,我把事情升华到最根本的真理,然后从最核心处开始推理……”

为了让大家对“第一原理”思考法有个更直观的认识,我们换几个真实的商业事例:

20世纪80年代,互联网诞生早期,多数互联网企业都倾力于为网民提供各种网站内容,80后应该有印象,我们一上网就登录搜狐、新浪之类的门户网站。

但远比门户时代更早的十多年前,就有两个年轻人认为:

比起内容本身,如何让用户“便利的获取内容”更重要,这将产生万亿美元级的市场潜力。

那个年代,网民总量少、互联网上内容稀少、许多服务还是付费,如果这两个年轻人对外宣扬这种想法,公众只会嗤之以鼻,没人会认为他们高瞻远瞩。

这两个年轻人是布林和佩奇,Google创始人。

他们对互联网产业的核心洞察:“便利、免费”贯穿了Google从创立到强盛的整个历程。

巧合的是,这种对新产业的“非主流深刻洞察”频繁出现于那些伟大企业的核心创始人中:

1976年,商用计算机刚兴起,家庭计算机更是闻所未闻,但乔布斯却预见了计算机终究会像水电一样进入千家万户,于是创办了苹果公司研制个人计算机;

同年,比尔·盖茨也看好了个人计算机的未来,他还意识到只需要抢占用户与计算机的联结中枢——操作系统,就能垄断整个产业;

1984年,互联网尚未兴起,思科CISCO创始人博萨卡和勒纳(两人是夫妇)就看好“多协议路由器”便义无反顾投入,最终成为了世界最大的通讯服务商……



是的,以上商业巨星们便是运用了“第一原理”思考法(虽然他们未必知道这个名词),它的效用惊人。

2

大佬们是怎样应用第一性原理的?

将“第一性原理”这种思维方式贯彻到我们做事的过程中,就是要求我们在解决问题时,要勇于打破知识的藩篱,回归事物的本质,去思考最基础的要素,在不参照经验或其它的情况下,直接从事物最本源出发寻求突破口,逐步完成论证。


马斯克借助第一性原理实现创新的过程就可以用这8个字来描述:“溯源”、“拆解”、“重构”和“迭代”,我们看看那些杰出企业家,他们又是怎样应用“第一性原理”的:

贝索斯长期思考“未来10年的购物市场什么是不变的”,并将亚马逊的战略建立在不变的事物上——“人们购物的方式、受欢迎额品类、经济状况会变化,但大家渴望更低的价格、更快的速度、更优质的服务买到东西这几点是不会变化的”,这种从根本需求出发的逆向思考法,正是第一性原理的体现;


在阿里巴巴遇到新的商业挑战时,马云往往能跳出传统企业家的约束性思路,他一般并不先考虑资源等限制条件,而是更多考虑“该怎么做”,其他暂时不具备、不合理的条件接下来再想办法补台。他能迅速判断新商业模式中的成本和收益分布,这种直觉依靠的不是常规的比较思维,更多也是第一性原理的侧影。


第一性原理是说,我们思考时不要陷入比较思维的窠臼,而应该明确基本出发点和目标,理性推理和计算。


在商业世界中,第一性原理和比较思维是截然不同的两种思想。我们现在处在信息爆炸时代,每天需要不停地过滤信息,但在很多信息中你并不能看到深层次的原因,看到的只是表象。我们很多时候只能通过观察表象,也就是通过比较思维看待事物,但实际上盲目依赖比较思维存在着不少隐患。


我们做产业投资,回到投资话题上来讲,如今很多投资人在看项目时经常挂在嘴边的一句话就是“你这个项目的商业模式第一性原理是什么?”


什么是商业模式?不客气的说,绝大多数人并没有搞清楚这个问题,对这个词的理解还停留在这个阶段:我是做什么业务的?我靠什么赚钱?这当然也是商业模式的一部分,但并不是全部,那么,到底什么才是对商业模式的完整理解呢?这个词真正变得流行不过20年的时间,对它的定义没有举世公认的标准版本,但商业模式从本质上讲,指的是如何创造和传递客户价值和公司价值的交易结构。


虽然,不同行业、不同企业的交易结构可能不尽相同(用商业画布形式来简化表现,可能呈现出点、线、链、面、树、网、圈、层等不同的形态),有些企业的交易结构较稳定,也有的容易塌陷、崩溃,还有一些是离散型的价值分布的。但通俗地说,商业模式就是一群利益相关方的持续交易,大家投入各自的资源和能力、共同创造价值的方式;只是因为交易是有成本的,因此价值增值的分布实际上是各个利益相关方在交易过程当中产生的剩余分配。


这样看来这个问题就不再复杂了。然而,仍然有很多企业没有搞清楚,特别是一些技术公司最容易走入一个认知误区:只要我们的技术足够强,客户自然会乖乖地买单;其实,市场需求和技术领不领先是两回事,很多看上去很炫的技术,几乎没有市场,这也是大多数技术创新类公司失败的主要原因。例如,两款玩法类似的网络游戏,其底层技术、界面、视觉、角色、道具等都非常雷同,但在市场冷启动时才发现,两者的用户体验差异却非常大。其实,从网游玩法的本质上看,能否在用户首次体验的前几局内采用何种机制调动得起玩家的情绪(如荣耀感、愉悦感、软瘾感),激活其多巴胺分泌,是产品存活的关键。

3

超越比较思维,养成“第一性原理”的思考习惯


在生活中,人们思考问题一般习惯于采用比较思维,很多机构在投资项目时用的估值模型往往也直接参考同行数据,而不顾及对项目及其所在行业本质的深究。


当然,比较思维在过去那个稳定态时代也许有一定的实用价值。但是,在如今这个信息爆炸、社会更崇尚颠覆式创新思维的新时代,一味地通过借鉴同类,寻找“表象规律”的做法,似乎已经难以适应时代的变化了。

以下例子,可以让你更充分了解两者之间的区别:

企业经营领域

你的问题:设计一个网站,让客户以更低的价格购车,并负责配送,以减少汽车代理商、讨价还价给客户带来的痛苦。

类比思维:用户从代理商手中买车。也许网站可以提供一个在线通道让客户与汽车销售人员沟通,他们可以通过在线沟通来讨价还价。客户可以从代理商那里提车,或者让销售人员配送。

“第一性原理”思维:如果客户购买新车,我们需要保证新车在这里是最低价。自己造车怎么样?如果这个不可行,或者不够经济,我们直接从汽车制造商手中买车,直接绕过中间的代理环节呢?

与传统的比较思维相比,吃透第一性原理,在这个时代会活得更加滋润,赚钱也会更加容易。


就拿大家司空见惯的出租车行业来说吧。为什么大多数的出租车司机整天那么苦逼地拉活儿、赚得又不多呢?咱们不妨看看,他们都是怎么接生意呢?


首先,挑活儿,近的找个理由拒载,远的才去;

其次,开车的同时还不忘在滴滴上抢单,弄得神经紧张;

最后,不断地钻空子,选择好的地段和时段(其实更容易扎堆)。

这么做,从表面上看,是在思考和优化自己的工作,但其实工作并不轻松,劳神劳力钱挣得还不多。


但是,掌握好“第一性原理”,整个玩法就完全不一样了。


一位长期跑机场路线的出租车司机,对出行服务、客户需求、传统出租车揽客方式的本质做了深刻思考——“正常开出租车,再怎么优化路线、挑活儿,收益也跳不出某个范围”,于是他索性转变了自己的服务模式——专门服务重视服务、环境、舒适感等出行服务中性价比最高的商务客人群。

他在车上放置了拉链电脑桌、便携热水壶、鲜花、小冰箱、晕车药、电源插座、茶具等商务乘客可能需要的物品。他还利用自己曾办过海钓俱乐部会员的优势,针对金融类优势乘客开展包船+海钓+社交等一揽子的增值服务。他通过深掘客户的本质需要,成功打破了紧张忙碌的、苦逼的传统出租车揽客模式。他自己重新编织了一张以“为高端客户提供增值服务”为核心的“价值网”,从此再也不必按载客远近筛选客户了。他看到了问题的本质,他没有因循守旧、没有随波逐流,他用更巧妙、更高效、更轻松地方式赚钱,这都源自他用对了“第一性原理”。


最后,想强调一点,想养成和用好“第一性原理”的思维方式,还要重视质疑的力量。不轻易接受已经被否定的答案。这个世界是发展的,以前人们做不成的事,后来条件变了可能会做成。也不能受到定势思维的局限。毕竟很多结论实际上是在某些特定的时间、环境和层次下得出的,但这并不代表它是由本质使然!

推荐阅读更多精彩内容