为什么女性在怀孕前就要补充叶酸

现在不少准备要小孩的夫妻都听说了怀孕要补充叶酸,但是什么时候开始补以及为什么要补估计还有很多人不明白。希望这篇文章能够让更多的人了解孕妇补充叶酸的那些事。

准妈妈通常缺叶酸

叶酸是B族维生素之中的一员,参与人体的多种基本代谢反应。由于人体不能合成,所以不只是孕妇,所有人都需要从食物中获得叶酸,只是孕妇的需求量要比其他人群更大。我国推荐成年人每日摄入叶酸400微克,孕妇每日600微克。

虽然叶酸广泛存在于食品中,但是由于叶酸实在是很娇贵:容易氧化,不耐高温,人体的利用率还低,所以纯靠食物往往很难获得足够多的叶酸。因此,准妈妈们需要通过药片来补充叶酸,以满足胎儿正常发育的需要。

 叶酸不足,胎儿可能很受伤

怀孕早期是胎儿神经系统分化、形成的关键时期。通常,受孕第15天左右胎儿的神经系统开始发育,到了28天左右有一个关键的步骤叫做神经管闭合。闭合后的神经管衍化发育出大脑和脊髓等器官。在神经管闭合期间如果出了问题,胎儿会出现神经管缺陷(Neural Tube Defects),导致大脑或脊柱的先天性畸形。 患神经管缺陷最常见的后果叫做脊柱裂,这些婴儿如果出生后治疗不当就有可能留下终身残疾。神经管缺陷更严重的后果是胎儿大脑发育不完全甚至没有大脑(无脑儿,通常会流产或者刚出生就死亡)。 

 全球每年有30万左右的新生儿患有神经管缺陷,造成近9万胎儿死亡。我国的新生儿神经管缺陷率大概在1-2‰左右,有些地区发病率还远高于这个比例。 提前补充叶酸效果显著 新生儿神经管缺陷和遗传、营养、环境等诸多因素有关,但是研究发现超过一半的比例是由于孕妇体内叶酸不足导致的。一般孕妇查出自己怀孕的时候都已经受孕了1个月以上了,这时候神经管闭合的过程已经完成。也就是说,等知道怀孕再补充叶酸的话可能是亡羊补牢。而且,从开始补充到体内叶酸达标需要一段时间的积累,所以通常推荐孕妇在怀孕前3个月就开始补充叶酸,使得体内的叶酸保持在一个较高的水平。

1991年权威医学杂志《柳叶刀》的一篇研究论文提出在怀孕前补充叶酸可以将新生儿患神经管缺陷的几率降低70%左右。之后各国都开始推荐到了生育年龄的女性每天摄入400微克以上叶酸。孕妇在怀孕之前补充叶酸可以有效防止新生儿出现神经管缺陷这一成果也被认为是过去50年营养学领域最重要的发现之一。

有些国家实行强制叶酸强化, 即要求食品企业在谷物产品(面包,大米等)中都添加叶酸(就像我们的食盐都加了碘一样),相当于全体国民都被补充了叶酸,所以孕妇们就不用额外补充叶酸片了。在实行强制强化之后,美、加两国的新生儿神经管缺陷率还分别下降了25%和46%。 有些医药公司还在避孕药中添加了叶酸,以保证女性准备要小孩或者意外怀孕时体内的叶酸含量在一个较高的水平。

注意

1. 近年来有研究发现叶酸补充过多是会有副作用的,不过这些研究都是用了很高剂量的叶酸(比如每天几千微克)。只要不是每天都吃很多的叶酸片都很难到达这个剂量。所以除非医生要求,不然不要选择太大剂量的叶酸片,更别把叶酸片当饭吃。

 2. 除了叶酸,维生素B12也和胎儿神经系统发育密切相关,平时不爱吃肉或者素食的准妈妈们尤其要注意自己是否缺乏维生素B12 (因为维生素B12几乎只存在于动物性食品中)。