互联网产品为什么对普通用户免费?

最近读了周鸿祎的《我的互联网方法论》,对互联网有了更深入的了解。这本书对互联网的方方面面都做了详细描述,互联网产品为什么要免费就是其中的一部分内容。今天,我就结合我的理解来和大家聊聊这个话题。

首先要说明的一点是,不是所有的互联网产品都免费,互联网产品也不是对所有人都免费。所谓免费,一般指的是C端产品免费。因此,以下内容也主要是从围绕C端产品来展开的。

原因一、因为能够免费

互联网产品为什么能够免费呢?因为产品的成本基本固定。也就是说用户的增加,产品的生产成本不会增加。当用户越来越多,那么生产成本分摊到每个用户身上就越低,甚至趋近于0。这也是软件类产品的共同特点——复制几乎不需要增加成本。

也许你会问,既然软件产品都具有这样的特点,那么为什么互联网产品免费,而传统软件产品通常不免费呢?

其实不然,传统软件产品也在向免费模式发展,只是它需要找到合适的盈利模式。

说到盈利模式,这本书为我们总结了互联网产品的三种主要盈利模式:1.广告、2.电商、3.增值服务。

广告很好理解,用过免费App的人应该都知道这是什么概念。电商大家今天也非常熟悉,就是通过互联网卖东西。增值服务稍微复杂一点,比如有些优质内容需要付费才能看,比如游戏中的个性化道具需要付费等。

实际上,除了以上三种模式,如今互联网产品还有另外一种模式,即向第三方收费。当一款互联网产品聚集了庞大的用户群体之后,用户规模本身就是可以用来盈利的资源。企业可以将用户资源开放给其他企业,从而获得收入。最典型的例子包括,O2O领域中互联网企业向线下商家收取服务费或者佣金;互联网公司向其他企业出售用户分析数据等。

互联网产品的成本固定,同时又有其他方式来实现盈利,所以产品本身能够免费。这是互联网产品免费的基础。

原因二、因为免费是极佳的推广手段

免费使用户获得产品的门槛降至最低,有助于产品的推广和传播。当然,在互联网产品诞生之初,它也可以像传统产品一样按用户/账户收费。但是一旦有门槛,用户规模就很难扩大,于是实现盈利就更加困难。所以,互联网产品采用免费的策略实际上在很大程度上解决了产品推广和传播的问题。

当然,光吸引用户还不够,还要留下用户。免费的副作用就是用户很容易获取产品同时也很容易丢弃产品。所以免费只是互联网产品实现收入的第一步,之后还需要一系列推广运营手段来建立和维持一个庞大的忠诚用户群体,然后再通过延长价值链形成新的盈利模式实现收入。

以微信为例,首先它是免费的,其次它的核心功能是社交,这两点能够帮它吸引用户并粘住用户。但是它靠什么赚钱呢?很显然它必须从其他地方来创造收入,比如微信钱包、朋友圈广告、付费表情包、游戏等等。

可见互联网产品免费不是目的,而是集聚潜在消费者的手段。

原因三、因为不得不免费

从商业竞争的角度来看,当有企业发明了利用免费产品和延长价值链的方式赚钱的方法之后,其他企业为了应对冲击就不得不跟进仿效。当年的360免费杀毒出现的时候就是如此。

当周围都是免费的产品时,如果企业再推出收费的产品,其推广难度可想而知。所以,久而久之,免费就成为了互联网产品的基本特征。

原因四、因为互联网产品是窗口

一提到互联网产品大家最容易想到的就是各种APP和网站。其实互联网产品的形态不仅仅只是APP或者网站,还有像公众号、服务号、小程序以及接入互联网的硬件产品等等。虽然它们的形态不同,但是它们都有一个共同特征,那就是他们最终呈现在用户面前的都是一个界面。用户使用互联网产品实际上是通过操作界面来满足自己的需求,比如进行通讯、完成任务、查询信息、购买商品、获取服务。也就是说,互联网产品本身是接受用户指令和呈现处理结果的窗口。

我们可以拿物理世界中的场景来理解这个概念。比如你到银行办理业务,你会走到某个窗口前告诉银行柜员你要办理什么业务,然后他会帮你办理。窗口和柜员就是一个界面。很显然,你来到某个窗口和柜员对话是免费的,但是如果你要办理业务,那么这项业务有可能需要收费。这个道理同样也适用于互联网产品。用户获取和操作产品是免费的,而要通过产品完成某些事情则有可能需要付费。

这里强调的是将互联网产品界面和其背后的信息、功能、服务剥离开,因为最终解决用户问题的不是界面,而是界面背后的那些信息、功能和服务。

所以,互联网产品的获得是免费的,使用过程则有可能免费也有可能收费。

使用互联网产品什么时候需要付费?

书中提到一个观点,“只要是在互联网上每个人都需要的服务,我们就认为它是基础服务,基础服务一定是免费的……只要这种服务是每个人都一定要用的,我一定免费提供,而且是无条件免费。增值服务不是所有人都需要的,这个比例可能会相当低……所以这种服务一定要收费。”

那么,哪些服务属于基础服务,用户可以免费使用呢?在互联网产生的初期基本上都是提供基础服务的产品,比如即时通讯工具(如QQ、MSN),电子邮箱(如hotmail,163等),搜索(如Yahoo,Google,Baidu),门户网站(如新浪、搜狐)等。这些服务都是每个人使用互联网所必须的。

那么,哪些服务又是属于增值服务,用户需要付费呢?通常用户需要付费的服务包括:优质/稀缺内容(如文字、音视频等)和个性化服务(如游戏道具、高级功能、额外储存空间等)。比如一些音频App,你想要订阅某个优质的内容就需要付费。再比如使用云存储服务,你想要在基本储存空间基础上获得更多储存空间,那么就需要付费。

一点感想

当你明白为什么互联网产品要免费之后再来思考互联网产品如何收费,你的思路应该更开阔。因为你会发现,当你把互联网产品和周围各种事物联系起来之后,企业的价值链会呈现多样化的趋势,而在这个链条上你能发掘出很多实现收入的机会。

综上所述,免费只是互联网产品带来变革的“第一枪”,随着互联网的发展,人与人,人与物,物与物,人与服务/企业,企业与企业之间的联系将更加紧密,更加复杂。而互联网思维就是通过不断建立联系来强化各方的互动,并从中挖掘价值。

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