可爱的面包(五)Pita

毛毛细细的秋雨,忽而下忽而停。下着的时候从伞底下也会飘进来,特别细小的时候伞被风刮得还不如收起来好。

本该爽朗的秋天如此阴湿,好像只有烤面包的麦香能够给人以丰实温暖的感觉。一边在雨中行走,一边想到了那个转角上的pita。

                                       

Pita严格说不是面包而是一种烤饼,不过flatbread也是bread。这种面包在地中海以及中东地区很普通,属于巴比伦文明的产物。与其它面饼不同的是,它可以打开变成一个口袋,里面塞进肉和菜,浇上各种酱汁,便是一份很实在的午餐了。

                                       

Pita在美国基本上算是一种truck food,就是说没有铺面,只是在一个面包车或废弃的bus里小本经营的快餐。他们通常被允许在某个街口营业,生意好的时候街上会排起长队。Truck food很便宜,很多做的也很美味,深受学生喜爱。但是我在做学生的时候连这个也是吃不起的,而是要没日没夜打工挣学费的。

                                       

Pita厨师若是经营的不错,也会开一家苍蝇小餐馆,一般来讲质量会更上一层楼。我第一次尝试是在哥伦比亚大学附近的一个小馆子,广告牌上的falafel看着焦香诱人。那天我领了薪水,就去买了一个falafel馅的pita,大约$5,也算是开了洋素。Falafel是炸鹰嘴豆丸子,说实在没什么味道,干干的,但是跟生菜,酱料和饼夹在一起,还算不难吃,不过也就如此了。

                                       

说到这里想到前些日子在一家网红店吃可丽饼,觉得很一般。有小朋友跟我说,那是因为我点的是蘑菇topping没有肉。我想他说的是没错,只是如果一种面饼能不依靠肉类就很好吃,那才算真的好吃。

Falafel Pita是完全可以做到真的好吃的。我曾经在加州大学伯克利分校附近的一家素食店吃到,那是一位印度裔小朋友带我们去的。那家的falafel口感脆脆的一点都不干,选用的生菜品种多又新鲜,尤其是独家秘制的酱料酸酸甜甜,与刚出炉的pita一起,那个味道令人恍惚,难道多年前在曼哈顿吃的是同一种食品?后来回到纽约又专门去一个街边truck买过一次,非常失望。

如果不是偶尔在新泽西的一个小镇又一次与pita相遇,我大概不再会抱希望,以为做得好的只是寥寥无几。那天在外面办事,中午在镇上找地方午餐,破破小小的镇子没几家店开着,没什么选择。然而那家pita给了我一份不小的惊喜。他家的pita不是打开口变成薄口袋,而是厚厚的卷肉吃。我自然只能买falafel的,但是里面放了一种黄瓜酸奶酱,使它有了不一样的味道。而且饼子的厚实感还带有一种韧性,比原来的口袋三明治更有嚼劲。

                                       

为此我专门带了儿子过来吃。因为没有记住店名,还费了一点时间找寻。那时候看到牌牌上写着Gyro Pita,也不知道什么是gyro,感觉就是一种希腊食品,pita本来就是地中海地区都爱吃的,也没在意。后来才知道它指的是一种旋转烤肉,从旋转架上片下肉来夹在pita里卷着吃,儿子说很好吃。

                                       

前几年在比利时旅游,一次在列日火车站转车,在对面街上看到这种旋转烤肉卷饼,买了给朋友吃,结果吃的念念不忘,可见这种gyro pita真的很受欢迎。我自己不吃肉,没法享受到真正的gyro pita,但即便是falafel三明治,过一段时间也还是会想吃一次的。

                                       

这家转角上一个1/4开间的小门面,每次坐电车会路过,今天正好过去试一试。店名上写着Doner Kebab,土耳其旋转烤肉。也不清楚与希腊旋转烤肉之间的差别,觉得差不多就是一回事。反正我也只是吃无肉的falafel三明治。

                                       

图片上有两种形式的三明治,一种是卷着吃,一种是打开口袋夹着吃。我要了卷的那种。门口有一个小小吧台的座位,外面又下着雨,打消了外卖的念头,就在这里吃热的了。套餐包括自制酸奶和饮料,酸奶做得还可以,当然跟希腊酸奶不能比的。

                                       

三明治很快就做好了,打开一看并不是pita卷饼,而是墨西哥薄饼tortilla。我说你们店不是做pita的吗?小姑娘说是有自己做的pita,但是也有用买来的薄饼卷的,说可以给我重新用pita。我有点不好意思,不过本来是冲着pita来的,如果能换当然是太好了。

重新上来的pita,不是卷着的,而是口袋型的。我只能苦笑了。想想人家也是好意,pita确实不够大,这样打开还能多装点料。料也确实很多,大概有六七颗falafel,不过不是球状的,而是饼状的,口感比较干。两种酱料装在塑料瓶里自己随意,塑料瓶虽然很煞风景但也没话好说,毕竟不是什么高档食品,而酱料本身却太成问题。酸奶酱稀薄无味,辣椒酱感觉是稀释后芡粉勾兑的,比微辣还稍微不辣一点,带有蒜味,还有一点奇怪的甜。

又一份念想破灭了,店家还是很热情友好,但如果能在食品上下点功夫就更好了。虽然是小店快餐,也一样可以好好经营的,当然也可能是我自己不懂,也许土耳其烤肉卷饼跟希腊烤肉卷饼本来就是不同的。

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