演化学·动物 | 鸮鹦鹉是蠢死的吗?

演化学·动物 | 鸮鹦鹉是蠢死的吗?

徐来

2017-11-21

世界好大,奇妙的事情每天都有,我们一起去发现吧!

演化学·动物 | 鸮鹦鹉是蠢死的吗?

| 暖爸型转述师 | :金北平

徐来

大家都知道,今年4月底5月初的时候,我带着一个摄制团队去了一趟新西兰,拍摄外景去了。我在当地拍摄了很多新鲜的内容,新西兰的火山地热奇观、毛利人的毛利文化、惠灵顿动物园、维塔电影工作室等等……我也在那段时间的果壳网上,以及咱们的专栏里跟大家分享过一些现场的照片。

其实,拍摄这些并不是我们万里迢迢远赴新西兰的根本目的,我们本来是希望去拍摄一种鸟的。那是目前世界上最稀有的鸟类之一:鸮(xiāo)鹦鹉。

今天,我就要跟你讲讲这种世界上最罕见的鸟。

鸮鹦鹉到底有多罕见?

鸮鹦鹉的“鸮”意思是猫头鹰。所以,鸮鹦鹉,听名字你就知道了,是长相跟猫头鹰差不多的鹦鹉。猫头鹰什么样子?你闭上眼睛想一想,一般咱们常见的鸟类,眼睛长在头的两侧,一边儿一个。猫头鹰不是,猫头鹰脸的正面儿是平的,俩眼睛长在一个平面上。

鸮鹦鹉也是这样。脸的正面几乎是平的,然后俩眼睛在一个平面上。想不出来的,可以看一下这两张图(下图),乍一看是不是很像一只猫头鹰?

左:鸮鹦鹉 右:猫头鹰

这种鸮鹦鹉,有一个最大的特点,那就是不会飞。实际上,鸮鹦鹉是所有鹦鹉当中唯一不会飞的一种。它闲着没事儿,就伸着粗壮的腿,在地面上到处跑来跑去。有的时候,还会爬到树上去。

原本,按理说鸮鹦鹉怎么着也不会变成现在世界上最珍稀的鸟类之一的。因为,科学家们发现,鸮鹦鹉的祖先曾经遍布整个新西兰,而且,人类来到新西兰之后也发现,这里到处都能看到鸮鹦鹉的影子。

但是很快,这种动物就到了灭绝的边缘。首先,它不会飞,捕捉起来特别容易,身上蛮有几斤肉的,吃起来味道也还行,所以来到这里的人就开始猎杀它们吃肉,同时,还破坏它们生儿育女的森林,让它们没有住的地方。当然,如果仅仅是这样,鸮鹦鹉也并不至于就到了灭绝边缘的,最多是数量少一些。真正差点把它们给毁灭的,是那些藏在船上偷渡到新西兰的老鼠,以及为了抓老鼠,人们带到岛上的猫。

和太平洋上很多其他小岛一样,新西兰这里原本并没有老鼠,也没有猫,当然,也没有狗、猪、鹿等其他的哺乳动物,也就是对于鸮鹦鹉来说,既没有特别难以对付的掠食者,也没有太强悍的竞争者,而一旦出现了,它们就会措手不及,迅速地被逼上绝路。

等到人类终于意识到鸮鹦鹉快灭绝了,准备保护它们的时候,情况已经非常危急。那是在19世纪末,制订了一些保护鸮鹦鹉的计划,但成效一直很不明显,到上世纪80年代,鸮鹦鹉的数量下降到了不到50只。接下来,它们得到了更严密的保护和更科学的管理,现在,数量终于上升到了150多只,科学家们给这150多只鸮鹦鹉的每一只都起了名字,来提醒大家这种鸟是多么的稀有。

鸮鹦鹉标本

鸮鹦鹉真的很蠢吗?

有些人不理解,为什么鸮鹦鹉一言不合就到了灭绝的边缘,他们到处找理由,最后宣称,鸮鹦鹉其实是“蠢”死的,这种动物太呆了,它不灭绝,谁灭绝?

还有一些人组织了一些理由,理由无非是这样几条:

1、  鸮鹦鹉实在是太笨了,笨到连飞行都不会;

2、鸮鹦鹉的叫声非常之大,非常容易被天敌发现;

3、万一遇见了天敌,鸮鹦鹉不会反抗也不会逃跑,而是傻在原地,呆呆地动不了;

4、鸮鹦鹉根本不怕陌生人,活该被人类捕杀

……

其实,这些说法,要么就根本不是那么一回事儿,要么就是简单地把自己的想法套在了鸮鹦鹉的头上,误会了鸮鹦鹉。

就比如说不会飞这一条吧,在新西兰,不会飞的鸟多了,不止鸮鹦鹉一种,比如著名的几维鸟,就产在新西兰的,几百年前的时候这里生活着一种比鸵鸟还大的不会飞的鸟——恐鸟。即使是有些鸟非常善于飞行,在这里也不太飞。原因很简单,因为这里缺乏哺乳动物,所以鸟类没什么天敌。飞行挺费能量的,那就干脆别飞了吧,也没啥影响。叫声大也是一样,既然没有什么天敌,叫得大点儿声彼此联络,难道不好吗?陌生人的情况也是一样,不怕人类就该被猎杀,那不就等同于说好人就是活该受到欺负嘛,这是多么不合理的一种情况。

最可笑的是第三条,说鸮鹦鹉遇见了天敌,不会跑不会反抗,而是傻站着不动。如果说另外几条是莫名其妙的指责,那么这一条就是完全错误地想象了动物的行为。鸮鹦鹉是生活在森林里的动物,身上的毛色又是黄色和绿色的,跟环境非常接近,遇到天敌之后保持不动,是尽可能融入背景的一种做法。在当地的条件下,这可能是一种比逃跑或者反抗更有效的做法。

鸮鹦鹉正利用羽毛的保护色来伪装自己

鸮鹦鹉的奇特繁殖条件

在对鸮鹦鹉实施保护措施的时候,人们却发现了它身上一个还蛮糟糕的现象:绝大多数动物都是按照幼崽的成长速度来进行繁殖的。繁殖完一胎,开始准备下一胎。这么一来,即使是需要花上几年时间才能把孩子拉扯大的动物,在群体里,每年也都有新的幼崽出生。繁殖行为,整体上是平均分布的。

但鸮鹦鹉不是这样,鸮鹦鹉的繁殖跟食物的丰富程度有关。尤其是新西兰一种叫做陆均松的松树结松子的数量,直接决定鸮鹦鹉是否要繁殖。这个陆均松,每隔三五年成熟一次,而且一成熟就是一大片林子集体成熟。这就导致鸮鹦鹉要么不繁殖,要么群体里一起繁殖——所以,在鸮鹦鹉的年历里,只有两种年:生娃的年,和不生娃的年。

为了调节这个情况,科学家想出了很多办法来改变,比如额外投喂饲料,让它们有更多可吃的,来刺激繁殖行为。

在这个过程中,科学家们又发现了另一个让人崩溃的事实: 鸮鹦鹉的性别,跟雌性鸮鹦鹉体内的蛋白质水平有关,如果吃得太好,蛋白质太多,那么它们就更倾向于生出雄性的鸮鹦鹉来。 科学家们又开始不得不调整食物结构,保证鸮鹦鹉群体里,雌的和雄的性别比例不至于差得太多……

鸮鹦鹉标本

博物学家养成记

怎么样,鸮鹦鹉其实是一种非常可爱,非常有意思的动物吧。不过很可惜,它们现在都被集中在远离人群的小岛上,被严密保护着,轻易不让人靠近。所以我们最终没能拍摄到。不然,我就可以带着它们的影像来给你讲这段故事啦。

今天的文章末尾,我给你放了一些稀有鸟类的照片,你能说出它们的名字吗?在留言区写下你的答案吧,一起跟其他学员比拼一下,看谁认识得最多。

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今天我们学习了3个知识点:

鸮鹦鹉是世界上最珍稀的鸟类之一。目前世界上有150多只鸮鹦鹉,全都生活在新西兰。科学家给每一只活着的鸮鹦鹉都起了名字;

鸮鹦鹉是世界上体形最大的鹦鹉,但是它不会飞。所以它们很容易受到老鼠、猫、鼬、狗等外来入侵物种的影响,这是它们濒临灭绝的主要原因;

鸮鹦鹉只在食物丰沛的年份里繁殖,所以它们的繁殖周期和新西兰陆均松的松子成熟周期是一致的。食物中的蛋白质也会影响它们的性别,蛋白质水平越高,雄性比例越高。   

你认识它们吗?

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徐来

今天,是博物学陪伴你的第 224 天,恭喜你,又收集了一个新知识!下一期我们继续研究。

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