生理学·动物| 哪种动物最会放屁?

生理学·动物| 哪种动物最会放屁?

徐来

2017-11-09

世界好大,奇妙的事情每天都有,我们一起去发现吧!

生理学·动物| 哪种动物最会放屁?

| 暖爸型转述师 | :金北平

徐来

什么事情,是最让你感到尴尬的呢?上课迟到?忘记带作业本?还是想向自己喜欢的同学展示某个绝活儿,但是玩儿失手了?

不管你的答案是什么,我都能确定,当着其他人的面,特别是当着自己尊敬的人或者喜欢的人面放屁,一定能排进前三名。

因为放屁的时候,会发出很奇怪的声音,有的时候,音调还会拐弯儿,真的让人尴尬死了。最重要的是,有些屁会有很明显的臭味,常常会臭到让人忍不住屏住呼吸。所以,放屁真的是很让人讨厌的生理现象。

不过,在自然界当中,放屁竟然是某些动物的看家本领,它们不但能放出惊天动地的屁来,还能用屁来防御敌人,保护自己,可谓是放屁的绝顶高手。那么,它们是怎么做到的呢?

放屁(英文:Fart)

放屁虫是如何放屁的

如果要评选出屁界的第一高手,放屁虫是当之无愧的。光听名字你就听出来了,放屁虫就是以放屁著称的虫子。

不过,放屁虫不是“一种”虫,而是好几种虫子的合称。在这个专栏里,我一直在强调动植物的分类,不管是什么物种,咱们都要给它分出门纲目科属。那么放屁虫呢?它属于昆虫类,昆虫和螃蟹、蜘蛛、蜈蚣这些动物一样,他们的身体都分成一节一节的,所以属于节肢动物门,不是断了手,断了脚的那个截肢哈,节是一节课两节课那个节,也就是一节一节的肢体。纲,属于昆虫纲;目,属于鞘翅目,鞘翅目,是说有一对翅膀变成了硬壳,平时我们都管这个目的虫子叫甲壳虫,或者甲虫;科,属于步甲科,意思是不太擅长飞行,而总是在地上爬来爬去的甲虫。

那放屁虫属于什么属呢,这就有点复杂了?

因为 会放屁的甲虫实在是太多了,分布在好多好多属里,总共有超过500种!这其中,有两个类群,一个被称作气步甲,另一个被称为屁步甲 ——听名字你就知道了,这都是屁界的顶尖高手。所以,不太好统一称放屁虫属于哪个属。

搞清楚了放屁虫的基本来路,那么,问题来了,一个小小的虫子,怎么放屁这么厉害呢?

其实,严格来说,放屁虫并没有在“放屁”。它们使用的是一种化学武器。在它们的身体里,有一些特殊的腺体,会分泌特殊的化学物质。这些化学物质,被分别储藏在身体单独的储藏室里。一旦它们混合到一起,就会发生强烈的化学反应, 生成一种叫做对苯醌的化学物质 ,以及大量的氧气。

这些突然产生的氧气,就像是被猛烈摇晃过的可乐瓶里的气体一样,带着对苯醌从放屁虫的身体里喷射了出去。这看上去就像是昆虫在放屁一样。

放屁虫里的一种。图片来源:wiki

达尔文品尝过“屁”的味道

放屁虫体内的这个化学反应非常的强烈,而且会产生很多的热量,当那些对苯醌被喷出放屁虫体外的时候,温度常常高到上百摄氏度,并且发出砰~的爆炸声。对苯醌的气味还非常难闻,而且具有一定的毒性,所有的这些特性加在一起:灼热、声音、气味和毒性,足以赶跑任何试图捕食放屁虫的对手。

不过,会被放屁虫的化学武器打败的对手,并不包括人类。虽然很多人看到了放屁虫会躲着走,怕惹上那个难闻的气味。但也有很多科学家,特别是昆虫学家,喜欢抓住它们来仔细研究。英国著名的生物学家达尔文就曾经亲手捕捉过不少昆虫来做研究,其中也就包括放屁虫。

据说,达尔文曾经出野外采集昆虫标本,有一次,正当他双手各拿着一只甲虫的时候,突然又有一只看起来挺不寻常的虫子从眼前爬过。达尔文一着急,赶紧把一只甲虫塞进嘴里,准备腾出一只手来捉那第三只虫子。结果谁成想,被塞进嘴里的是一只放屁虫,它吃了一惊,放出一个“屁”来,结结实实地喷在了达尔文的舌头上。

我们现在已经无法得知达尔文当时的感受了——那又臭又烫的体验,大概会让他铭记一辈子吧。

不过,你可千万不要以为,放屁虫这个可怕的“屁”只能朝身后放。美国有一位昆虫学家,想了一个特别的方法来测试放屁虫“屁”的朝向。他把放屁虫用蜡固定住,然后用小镊子从不同的方向模仿进攻者,来刺激放屁虫。 结果发现,很多种类的放屁虫都能够在一定范围内自由调节“屁”的喷射角度,有些放屁虫甚至能朝正前方喷射。

怎么样,真不愧是屁界的第一高手吧。

哺乳动物也有放屁高手

不过,放屁虫在动物界并不是一枝独秀。另外一类动物,在“放屁”这个技能上,同样有着非常强的竞争力,那就是臭鼬。

臭鼬也不是一种动物,而是一类动物。它们属于脊索动物门、哺乳动物纲、食肉目的臭鼬科,包含10来种动物。臭鼬是它们的代表。

按理来说,很多小型的食肉目动物,身上的味儿都挺大的,甚至连狗,都会长着专门分泌奇怪味道物质的臭腺。更不用说黄鼠狼这样的动物,它们可是用专门放屁来躲避捕食者的。而臭鼬在这一类动物当中,放屁的水平是最高的。

臭鼬的肛门附近有两个臭腺,其中可以分泌和储存奇臭无比的化学物质——硫醇。一旦遭遇危险,臭鼬就会对威胁者喷射这种硫醇。美国作家西顿描述这种物质的气味,给人带来的是一种把麝香、蒜臭、硫磺烟气以及污浊不堪的下水道臭气混合在一起,然后再臭上一千倍的感受。

更重要的是,一旦这些硫醇沾到你的身上,这种让人彻底倒掉胃口的臭气将萦绕在你的身边,很长时间都无法消退。

博物学家养成记

当然,还有一些动物也会利用臭味来驱赶可能的敌人,比如生活在南美洲的一种名叫麝雉的鸟类,或者同属昆虫类,但和甲虫不在一个类群当中的“臭大姐”,也就是臭蝽等等。为了抵御外敌,这些动物发展出了这样让人尴尬但又非常有效的技能,自然的演化之力,是不是很奇妙呢?除了放屁,你还知道哪些动物的特殊技能呢?欢迎在留言区分享给大家。

今天我们学习了3个知识点:

放屁虫不是一种虫子,而是一类虫子,它们属于节肢动物门、昆虫纲、鞘翅目、步甲科,一共有超过500种虫子;

放屁虫的体内,有专门的腺体分泌特殊的化学物质。一旦受到威胁,这些化学物质就会被混合起来,产生剧烈的反应,并且生成对苯醌和大量的氧气,氧气会带着对苯醌喷射出来,后者具有强烈的气味,并具有毒性;

脊索动物门、哺乳纲、食肉目、臭鼬科的臭鼬能向敌人喷射硫醇,这也是一种奇臭无比的物质。

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徐来

今天,是博物学陪伴你的第 212 天,恭喜你,又收集了一个新知识!下一期我们继续研究。

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