读《重塑大脑 重塑人生》

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大脑知道自己塑造了怎样一个个体吗?

在看这本书之前,我一直觉得自己的大脑就像是一个主管,对身体各个子系统发号施令,做出各种各样的行为,又依据大脑天然的那部分形成各种各样的性格。

但是,在看完这本书之后,我觉得它或许并不知道自己都做了些什么,再或者可以换个说法,大脑自己知道,却没有告诉“我”这个人,因此“我”并不知道。

而这本书却似乎告诉了我大脑都都对“我”做了些什么。

就比如,我看简书里很多作者经过一段时间的日更后,都称自己在写作方面有了进步,表现在速度、遣词造句及整体构思等等各个方面。我自己也是有所体会的,刚开始一个下午能写出一篇文章来,现在两个小时左右也能成文,且不管质量如何。

很多人都觉得这是多多练习得到的锻炼成果,使自己的能力有所增加,却并不知道它真正的作用机制是什么。从本书的角度出发,是因为管理阅读、写作、想象、记忆的各部分神经元得到了更多的应用,增强了它们之间的联结,大脑地图更加活化,神经元的效率不断提高,甚至有可能抢占周围不被充分利用的神经元来处理写作这件事情。并且在完成一些文章或者写出一篇好文后,我们可能会产生一种成就感,促进大脑对我们进行奖赏,分泌出多巴胺来,体验到兴奋感,从而进一步加强我们练习写作的行为,使自己变得更强。于是我们便感觉自己在不断进步。

这就是一个大脑被重塑的例子,也就是在我们在练习写作的时候,使它更习惯、更擅于、更喜欢写作这件事情。

不过刚才又在想一个问题,又是哪个部分促使了我们开始写作这个行为呢?是哪一部分在思考呢?把自己给绕进去了,暂且先不想罢。

我读这本书的主要原因在于,很多年前听说过只有半个大脑的人也可以正常生活,但却不知道为什么,这本书里正好提到这样一个特例,米歇尔出生时便只有半个大脑,但是她长大后却可以正常地进行部分工作。

大脑各区的功能是固化不可以改变的,这个观点似乎占据了科学界很长的时间。我个人并不太喜欢这个观点,显得我们没有了进化的空间和可能性。

之所以会有这样的观点,确实是开始的时候科学家发现,他们所试验的大脑都是有固定区域来管理各自的事务,比如左半脑负责右边身体的运动,以及语言等等功能,听觉、视觉都有它自己固有的区域。

直到巴赫-利塔让人解剖了自己父亲的大脑之后,他开始转而进入医学领域,并且发表了关于大脑具有可塑性的论文。这是由于发生在他父亲派德洛身上的奇迹,他在左半脑中风后,经过爬行练习、说话练习、通过写作对手臂到手指的训练,一年以后,派德洛几乎完全恢复了,之后生龙活虎的活了七年,在一次爬山至9000英尺时死于心脏病。那是1965年,还没有现在的大脑扫描仪器,进行解剖之后,发现派洛德的的左大脑掌管运动的地方有97%已经破坏了。

这确实是一个特别让人惊奇的例子,也幸好发生在一个拥有科学精神的家庭里,于是巴赫-利塔不仅有了大脑可塑性的观点,影响了后人在这方面的科研及发现,同时他还用自己的发现,帮助了一些中风后的病人恢复了一部分功能。

书中提到一些专门针对中风病人或者身体麻痹等相关类型人的康复方法。其中关于幻肢痛的病人,从找到真正的原由,到后来发明镜盒这样具有开创性的治疗方法,都让我觉得特别惊叹:科学家真是了不起。这些科研成果不仅帮助我们更好了解自己,也与我们的生活息息相关,甚至能帮助我们解决特别实际的问题。

我们的行为反应我们的心理状态,我们的心理状态与大脑息息相关,本书中关于同性恋、焦虑症、强迫症等的神经方面分析也是让我感觉别开生面,是从来都没有听闻过的一个角度 。就比如焦虑症:

正常情况下我们有事不对时,会产生焦虑情绪,促使自己进行改进,在这之后,大脑会自动换档,然后去想或做下一件事,焦虑感便自行消失。也就是“眼眶额叶皮质”发现错误,传递至“扣带回”释放焦虑信号,去处理这件事情,最后”尾状核“进行自动换档,去处理下一件事情。但是,当”尾状核“出现问题时,我们便一直锁定在前面两个状态之中,不断地增强自己的焦虑。

关于解决焦虑问题,书中讲了一个方法,对我们日常生活也是很有帮助的。当产生焦虑情绪时,对自己进行自我观察,但是不卷入其中,记住这个问题是出在大脑回路上面,而大脑回路是可以改变的,同时告诉自己转移到新的目标或者事物及活动当中去。经过一段时间的强化,就能重塑自己的大脑回路,从而走出焦虑。

我们都知道自己的身体是用进废退的,但很少关注大脑也是如此。要让自己的大脑不退化,则需要专心地去做一件事情,比如认真地读一本书、学习一样新的东西。也许我们并没有感觉到这方面的作用,是因为我们很少全心全意地去做一样东西。这也给了我很大的动力,既然大脑是可以重塑的,只要不再这样三心二意地去做自己人生当中的事情,总有能感受到它被重塑的时候,并且也就不再那么着急了,因为神经元的改变可是很慢的。

这本书就很奇特地出现在我的购买推荐清单里,它的名字深深地吸引了我,毫不犹豫地买了下来,看完不仅给了我很多的启发,也给了我很大的希望,它让我重新认识了一次自己的大脑。同时也被作者诺曼-道伊奇这么生动有趣的写作手法深深折服。

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