大西洋热运输的崩溃可能会导致欧洲炎热的夏季

在欧洲,严冬结合热浪和干旱。这是在12000年前,大西洋热运输几乎崩溃的结果。根据《自然通讯》上发表的一项新研究,同样的情况可能会在今天发生。

近年来,北大西洋中部地区的破纪录的低温海洋温度表明,通过大西洋经向超旋流(AMOC)向北的海洋热运输已经达到了一个长期的最小值,并且可能是至少1600年以来最弱的。大多数气候模型项目都认为,已经观察到的经济放缓将在全球变暖的情况下继续下去,尽管完全崩溃似乎不太可能——至少以目前的模式为基础。

然而,气候历史告诉我们,我们不需要等待一个完全的崩溃,才能得到激烈的气候反应。《自然通讯》(Nature Communications)发表的一项新研究调查了在大约12,000年前,北大西洋(AMOC)部分坍塌对欧洲气候造成的影响,如何使北大西洋的强烈降温。这一时期被称为“年轻的Dryas (YD)”,这是最近的一次,也是最极端的快速冷却事件之一,发生在从冰川后期到我们现在温暖的气候——全新世——的气候变迁过程中。

尽管最后一次重大的气候冲击是在12000年前的AMOC部分崩溃的情况下发生的,但在相当不同的情况下,新的气候模型模拟强调了一个潜在的令人不安的类比,与今天的情况类似。首先,AMOC的崩溃发生在快速变暖的时代。第二,当冬天变得非常寒冷时,我们的研究表明欧洲的夏天可能会变得更加温暖。虽然温暖的夏天听起来并不坏,但导致这一额外变暖的机制是欧洲几次最严重的热浪和干旱的罪魁祸首。

仿真结果表明,这种“冷暖-夏季”反馈机制与所谓的大气阻塞有关。这种阻塞由高压系统组成,它们在至少5天甚至几周的时间内都处于准静止状态。众所周知,这些天气模式会导致夏季的极端气候变暖和干旱,以及冬季的极端寒冷天气。这些高压系统将欧洲从变暖的西风带的冬季或夏季的凉爽西风带切断,导致最极端的热或冷波。模拟结果表明,北大西洋寒冷的天气导致了12000年前和温暖的夏季的大气阻塞。后者在同一研究中得到了新的地质证据的证实。

大西洋“如果放缓的推翻收益作为观察和大多数气候模型预测的未来,大气阻塞可能增加强度和/或频率,可能会导致比我们预期的更强的热浪从应对温室气体逐渐变暖的趋势。”弗雷德里克Schenk说,该研究的第一作者和柏林气候研究中心的研究员,斯德哥尔摩大学。

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