怎样才能从英语很糟糕的人变成英语很厉害的人?

我从前糟糕到高中英语不及格,后来托福口语和GMAT写作都是满分。在新东方教过托福,在清华-MIT读过MBA,创业路上,因为英语流利实现了人生第一个“100万、1000万、1个亿”的小目标。所以,我觉得以我“从糟糕到厉害”的跨度,回答这个问题应该算是恰当了。

但是这篇回答的重点绝对不是我有多“厉害”(比我厉害的人多的是),而是将所谓的“逆袭”过程和方法心得系统地梳理、总结、提炼、并分享出来。说实话,第一次看到这个问题的时候,我被击中了,因为我觉得说的就是我(脸红...)。我也抱着学习的态度看了前面的大部分回答,但我觉得回答都过于微观了,都缺少战略高度,缺失顶层设计。说具体点,就是没有解决学习英语(也包括学习任何一门外语或者新手艺)时遇到的三大底层难题:1、开始时没有兴趣;2、行动后效果不好;3、过程中坚持不住。

由于自己无论是在当年做学生的备考阶段,还是后来在新东方讲课的阶段,还是再后来读书、创业,都没有离开过英语。关于我自己从糟糕到所谓厉害的过程和原因我也一直在思考。距离我第一次站上讲台,已经8年了。今天的我,觉得英语“从糟糕变厉害”的最最本质和底层的原因(也就是各位可以依照的方法论),一共有三点。我后面“1by1”地说。

而当你读完这一整套方法论体系,你会发现,这条所谓成功的路径,是不可思议的简洁,和超乎想象的单一。

P.S:立flag,如果过几年你也逆袭了,记得回来谢我~(脸红...)

承诺:

1、文中提到的所有描述和观点,绝无任何夸大其词和故弄玄虚,所有内容和方法心得都是我的真实经历和真心分享。

2、本回答虽然用我自己的“逆袭”作为主线,但其中英语学习的方法论和经验谈绝对适用于所有想要提高英文的朋友,也几乎适用于所有以具体分数为目标的英语考试备考。

3、文中的方法和描述会很高效、很暴力、很燃。如果读完后学起来停不住,走火入魔,概不负责~

写长帖前需自拍

----------方法论回答,正式开始----------

想要从英语很糟糕的人,变成英语很厉害的人,你需要做到三点。找到好老师、设立好目标、形成好方法。听起来好像有点空,但相信我,这是大道至简的“back to the basic”,也是真正解决问题的元能力。下面,我们一个一个说。

1 Find a role model-找到一位有干货、有魅力、有方法的好老师,带你入门。

这一点至关重要,尤其是在早期。能否找到这样一位好老师,直接决定了你能否燃起学习英语的热情和你用多高的效率学好这门语言。而这两点几乎直接决定成败。我非常幸运,就在已经高三,再不逆袭就无药可救了的时候,我遇到了一位这样的好老师。

其实,从高二的暑假开始,我就真的意识到要学好英语了,但当时的目的还是为了提高考试成绩,考上个好一点的大学。然而过程中进展很受挫,说真的,我觉得和当时学校里的老师并不够好很有关系。第一,学校老师讲的内容不够成体系,没有一个统一的方法论能够系统性地把高中英语考试的备考点串联起来并覆盖完整,总是遇到一个新题目就讲一个新知识点,这一点特别要命,总是让我觉得学不完。第二,我们班的英语老师讲课实在是让人不爱听,说白了,就是讲话不讨人听,没有魅力,这自然就只能靠我们自己强迫自己注意听讲,但这种注意力很容易就坚持不住了(考过托福口语的同学知道,这就是托福口语真题中讲到的“active attention”)。

然而,命运就是这么神奇。有一天,我妈妈去帮我听一个英语学习的宣讲会,主讲人就是这位老师,虽然年纪并不大,但是大家都叫他“老臧”(为了避嫌,我不透漏学校名字和老师全名,说出姓氏,完全是为表尊敬)。我妈回来就说,这老师讲的真不错,我都听明白了,人还幽默,要不你去试试?我当时为了高考分数,根本没怎么想,就让我妈给我报了名。

上课的时候,让我特别惊讶,两层的大礼堂,满满的人,我坐在礼堂第二层,主讲人就是老臧。一反常规,第一节课讲的就是写作(那个时候通常叫作文儿)。讲的那叫一个清楚,那叫一个有煽动力。后来,讲单选、讲完型、讲阅读,刀刀见血,句句到位。时不时抛两个段子,时不时调侃一下高中教育,再时不时给我们背一段英文演讲。我无比清晰地记得,当时老臧为了调动我们的学习热情,给我们现场背诵了林肯总统的葛底斯堡演讲。当时我虽然不能完全听懂,但我当时就觉得,这老师讲的真TMD清楚、发音真TMD好听、英文演讲真TMD燃!

林肯总统-葛底斯堡演讲

有了清晰的讲解和系统的方法,加上我高二之前几乎没怎么学,所以没有受到任何错误方法和习惯的牵绊,直接醍醐灌顶、劈开脑海、毫无耗损地吸收正确方法。大半年下来,在第五次模拟考试的时候,老师在整个礼堂统计同学们的阅读理解错题数,从多到少问,问到最后时说“哪个同学只错了一个?”我看到整个礼堂没人举手,也就没举手,但其实我一个没错。那个时候,我就知道,我的高考英语差不了(liao,东北话)。

而在我后来的学习和教书过程中,我也近乎偏执地要求我自己,必须同样做到“有干货、有魅力、有方法”。在我教托福口语的过程中,职业性地参加考试把我最新的题目趋势,我觉得自己考出满分和有成功的满分案例,这些都是职责所在。

我的托福口语满分成绩单

也时常会在课上给同学们背诵一些我自己非常喜欢的英文演讲来激发大家学习的热情和坚持的动力。比如乔布斯的斯坦福毕业典礼演讲、希拉里的竞选演说,等等。

乔布斯-斯坦福大学毕业典礼演讲

而一个老师的魅力,决定和影响的绝不仅仅是一个学科,而很可能是一段人生。当时老臧讲课的时候,时不时会听到一些“故事”。听到他描述每天赶课、车上吃饭、通宵写教案等等,这些我都觉得特别酷。也就是从那个时候开始,我对于什么叫“帅”,有了全新的理解。虽然老臧长得本身就很帅,但真的是魅力大于颜值。也就是从那个时候开始,我喜欢上了英语、开始觉得讲课好是一件很有魅力的事,开始梦想有一天也可以如他一样站上讲台,并开始为了这个目标疯狂努力。

老臧本尊

大一,全国演讲比赛得奖;大二,高分通过托福/GMAT/BEC/大学英语口语加试/四六级等国内外英语考试,并被新东方精神深深吸引;大三,兼职新东方托福教师,并获得全国赛课二等奖;大四毕业后,放弃出国,全职做新东方教师,获得新东方集团优秀教师(应该是史上最年轻的)。我真的相信心想事成,也可能是越努力越幸运,从老臧开始,几乎每一年,都会出现一位对我影响深刻且帮助巨大的前辈,作为良师益友,助推我更快地成长。

当时的我,确实有点杀马特...

这一路上,我真的充满感激。就在我在新东方讲的最后一节课上,我把这些鼓励过我的人的名字都打在了幻灯片上,表示感谢。虽然其中的名字都来自新东方,但是我从不会忘记老臧对我的深远影响(可以说,他的影响是1,才有了后面所有的0)。而这就是我想说的第一点,一定努力找到一位“有干货、有魅力、有方法”的好老师。

而千万,你不要说,你找不到。如果还没找到,keep looking,在如今的互联网时代,一个好老师的声音和影响力是应该也一定会被无限放大的。所以,动用你身边所有的工具、人脉、资源,找到这样一位带你入门的人,这是一切的基础,会让你后面整个的奋斗过程事半功倍!

P.S:如果实在找不到,找我也凑后。

2 Set a higher goal-设立一个有份量、够科学、能背书的目标。

在我自己一路的学习过程当中,考过无数考试,四六级、BEC、托福、托业、GRE、GMAT...但是说真的,现在回头看,我觉得真正奠定了自己的英语基础,培养了交流能力,掌握了听课学习水平的关键节点,是通过了托福考试。而托福口语满分和过关,是真正让我自己可以说我是一个英语口语还不错的人的关键里程碑。

为什么,大量的人,都有学习好英语的热情和意愿,但是开始行动之后,效果都特别不尽如人意呢?我觉得就是目标定错了。这个错,不仅仅是方向不对,还有更关键的,就是目标不够高,压力不够大。你经常会听到一个人说,我最近要好好学英语了,所以我要开始看英文电影、追美剧英剧、交外国朋友了。我觉得这些,都特别特别soft。也就是根本不会让你通过一个系统性、有压力(当然也会相对艰辛)、且足够高科学的学习过程,真正提升你的英语能力。

这个时候,你千万不要觉得,考试提分和能力提升是矛盾的。一个科学的标准化的有技术含量的考试,一定是有一套科学的评价标准和评测体系的。也就是说,通过这个考试,一定意味着你的能力也达到了很不错的程度。从前我在新东方的时候就经常调侃和提醒同学们,所谓的“高分低能”其实并没有那么多地存在,况且,高分可能低能,但是低分必然低能!而且,想看美剧或者和外国人聊天这种事情,压力真的太小了,根本没有进步的撕裂感。设想,当你和一个美国人聊天的时候,无论你讲成什么样子,他/她都会听得懂,甚至,由于美国人比较喜欢称赞和鼓励,你一定会得到他/她的认可。这个时候,你会深深地认为,自己具备了交流能力,获得了长足进步。而这些,都是幻觉。

我从来不认为,和外国人聊天有多大的用处,充其量,补充一些自己从前不那么熟悉的用词和表达,仅此而已。因为作为native speaker,他/她不理解你为什么不会讲,就像你作为中国人,能够教会一个老外汉语?究其本质,就是语言的学习,都是要先输入,再输出。不背诵,谁也不会。我自己在第一次考出托福口语满分之前,从来没出过国,也很少找外国人聊天,更没泡过什么英语吧、英语角之类的场所。

我只知道我背诵了能够背诵得到的所有托福/英语单词书。

我精听了所有能够训练得到的听力教程。

啃透了所有能够搜集得到的托福备考指南。

才有了后来的满分、名师、MBA、创业。这些所有目标的实现,都是源自当初,我给自己(在当时的英语水平前提下)定了一个高了一点的目标-我要考托福。

新东方讲课

新东方集团优秀教师

【爱托福APP】发布会

所以,想要变得厉害,就要定一个厉害一点的目标。况且,托福,尤其是托福口语,作为一个非常科学和有价值含量的考试项目,也一定会让我们在攻克考试目标的同时,提升我们的真实能力,这是一个必然的倒逼过程。因为托福口语在发音、语调、词汇、语法、结构、细节、和逻辑等7个核心维度上都有科学的要求,就意味着,我们想取得高分,就一定在这些维度上取得了突破。

托福口语考试官方评分标准

而攻克了托福口语这个“有份量、够科学、能背书”的目标之后,我惊喜地发现,从前的艰辛和压力统统变成了日后的巨大收获和扎实积累。我在清华和MIT读书期间和前后,去过纽约实习、在波士顿上课,甚至跑到过洛杉矶去拍电影,这一路折腾的路上,交流和表达流畅自如,让我在国外的生活和学习都非常顺利。而这一切,我都要感谢当年给自己定了一个没那么enjoy,很艰苦,但是很有分量的目标。

纽约电影学院加州校区&WB Studio

在清华&MIT 学习

在MIT Sloan商学院

纽约洛克菲勒中心

就像战争的胜利是打赢了关键战役而非打赢了很多战役,成长也是因为把一件事做到了极致,而非因为做了很多事。在目标的选定上,一定要做减法,果断砍掉那些可有可无的破烂目标。比如和老外聊天、定期追美剧、或者参加英语社团等。集中力量于一个点专注地投入,在一个点上做到了极致,你一定会遇到一个更好的自己。甚至,会得到你非常敬重的前辈的肯定和鼓励。

比如,俞敏洪老师~

如果把英语口语的逆袭比作一场战争,那么选定一个“有份量、够权威、能背书”的关键目标,就是这场战争的关键战役。作为你自己的指挥官,你要明确,需要集中所有的资源和火力,拿下关键战役的胜利。

我可以,你也一定可以。所以,勇敢一点,给自己定一个高一点的目标。

3 Build an efficient way-找到让自己能够坚持下去的最佳路径 。

想要学好一门语言,或者任何一门新手艺,一定要是一个行动派,并且能够坚持住。根据我们对我们产品的接近10万的用户的统计调研,在定了目标但是没有实现的人中:50%想了没去做,15%没有坚持,10%没竭尽全力,10%运气不佳,5%时机不对,5%资源不够,5%能力不够,可见,只要你行动起来并坚持下去,你就已经超越了90%的人了。

但问题是,怎么坚持呢?理想和目标固然如浓浓鸡血让人亢奋,但是能有效持续多久,真的因人而异。所以,一定要有一套能够坚持的可行的方法论。我尝尝和我的学生们强调的一句话是:坚持下去的本质,一定是坚持的过程不痛苦,而且很爽!

所以,为了让我们坚持的过程爽(最终目的是为了能够坚持下去),我给大家两个建议:1、快速找到并建立自己的比较优势,快速形成自信心;2、经常拿出自己喜欢的内容或者自己的mentor给自己加油打气。

首先,什么叫建立比较优势呢?就是集中精力找到一个突破点,这个点你自己有过人之处和天赋,并且集中火力快速突破这个突破点。这句话是什么意思呢?高晓松老师曾经说过,“长成我这样的就应该好好读书、好好写歌、好好当导演、好好做脱口秀,这才是我的最强基因。你说我这样的非要去当演员,这不是胡捣乱吗?你让人家吴彦祖、吴尊、金城武一样的,干嘛去啊?”我觉得这话其实讲的蛮有道理的,就像确实有1米75的人能打进NBA,但是我们一定不要去鼓励每一个1米75的都努力往NBA里打,这就是坑人。我们都一定要在自己打怪升级的路上,找到自己最强的1%基因,并且朝着这个方向用尽我们的力气。只有这样,才能尽快地建立自信,让自己更enjoy这条路,也更容易坚持。这一点,我后来发现,很多成功的人,都是找到了让自己能够enjoy的坚持之路。

徐小平老师

比如,在学英语的路上,我的单词量并不是最大的,语法知识也并不是最扎实的,甚至英美文学方面的知识面也不能和英语专业的科班生比(我是金融专业的)。但是,巧的是,我发现了我的“比较优势”,我发现自己善于模仿,直接的结果就是,我模仿的发音就是像,就是好听。我也从来没去学过音标、甚至到今天我都写不全英文音标,我也不认为去书写和记忆音标有什么作用,我到今天都是直接模仿生词的发音,这本质就是声音的模仿,而不是符号的记忆。所以,发音慢慢成为了我区别于其他人的优势,当别人听到你的发音很好听的时候,或者至少比他/她自己的发音好听的时候,多半你会获得肯定和自信的。获得肯定和自信,是绝大多数努力的过程中,出了热爱之外,能够坚持下去的重要动力之一。毕竟,大多数人都很难在一个永远不见成效的道路上狂奔。

那么,有人说我发音不好怎么办?我想说,发音不好没关系啊!单词量大也行啊,当年俞敏洪老师就是靠这一招吃遍天的啊。毕竟,俞敏洪老师的发音再怎么练,也比不过王强老师的。或者,热爱阅读也行啊,知识面广也行啊,太多了。建立“比较优势”的意思,不是说一定天生就有一个过人之处,而是相比自己,找到一个更加擅长的点,作为自己快速切入的着力点,狠狠发力。这样,才能快速地建立自己的喜爱和自信。也就慢慢有了坚持的动力和能力,越来越大的目标也就离你不远了。比如,你的dream school。

斯坦福大学

其次,在追逐一个有份量的目标的过程里,一定很艰辛,容易放弃。所以,我们一定要学与你用你自己喜欢的内容(包括人)定期给自己动力,也就是定期把mentor或者愿景拿出来给自己打打鸡血。别觉得鸡汤,这一点,非常重要。

我自己因为喜爱而背诵的第一篇英文演讲就是乔布斯在斯坦福大学的毕业演讲,当时巨有成就感。到今天,无论创业有多忙,我依然会找一些自己疯狂喜爱的文字来进行背诵。这其中,可能是电影的对白、可能是歌剧的唱词、也可能是演讲的讲稿。

最近,我就疯狂地迷恋上了音乐剧“亚历山大汉密尔顿”的歌词,和罗斯福总统的演讲。

百老汇音乐剧-亚历山大 汉密尔顿

罗斯福总统演讲-共和国的公民

所以,建立起自己的比较优势,让自己快速获得自信,同时,用自己喜欢的人或者内容给自己定期打鸡血,让坚持的过程不那么痛苦,才是真正能够坚持下去的重要原因。无论是我自己当初想要学好英语,还是后来读书深造、创办公司,都一直也在遵循这样的一个心理过程。我觉得,这对我们能否坚持下去,至关重要。甚至,在一个不那么功利,纯属爱好的事情的坚持上,也需要如此。比如健身。

当你觉得枯燥、乏味,甚至看不到效果的时候,是不是应该拿出彭于晏来给自己打打鸡血呢?当然,这是个玩笑,但是道理是实在的。

所以,总结一下,我给了大家三个如何从英语糟糕变成英语很厉害的建议。

1: Find a role model-找到一位有干货、有魅力、有方法的好老师,带你入门。

2: Set a higher goal-设立一个有份量、够科学、能背书的目标。

3: Build an efficient way-找到让自己能够坚持下去的最佳路径 。

如果用更加直观的方式呈现,我觉得就是这样的一个循环圈关系:

我觉得,这个循环圈,如果利用好,就基本解决了我在回答开始时提出的三个关键难题:1、开始时没有兴趣;2、行动后效果不好;3、过程中坚持不住。给大家带来的直接改变应该是如下三点:

作为一个所谓的“过来人”,我真心地希望能够帮助大家变得厉害,而且更快速地变得厉害。

补充说明(很重要!):

当然,专家、前辈、大神的经验心得要辩证且批判地看(包括我这篇)。不要被各种理论所迷惑,跟不要被各种专家所忽悠。这些专家、前辈、大神的话一定要慎重地听,不在其位不谋其政,不担其责不知其重,他们的知识和经验是强于你的,但是他们对你的英语水平和一路学习过来的成长经历的了解一定是弱于你的,他们给你的建议是不承担结果责任的,所以,听专家和顾问的话要听其逻辑和视角,而不要盲从于其具体建议和招式。

我给很多学生做过老师,也给不少学校、机构、甚至品牌商做过语言学习顾问,我就经常提醒自己不要给对方具体的方式建议,因为自己对对方的了解不够,知识在见面的时候琢磨他的事,即便自己再天资聪慧、经验丰富,也不可能比学习者自己更了解自己。除非,你能够对给出建议和方法之后的结果负责,就像我们给托福口语考生的学习方法,我们敢承诺【17天搞定托福口语24+(满分30)】,并且敢于对这个结果负责。否则,不会给具体的建议和指导方法,希望大家都能逆袭成功。

最后,上周是我创办爱天两周年,托大家的福,我们走过了艰辛但是快乐的两年。未来,我们会要求自己继续保持专注,用人工智能,让复杂的英语口语变得简单。谢谢大家!

End.

附录1:干货文章&走心回答:

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附录2:葛底斯堡演讲全文

Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.

Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle-field of that war. We have come to dedicate a portion of that field, as a final resting place for those who here gave their lives that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this.

But, in a larger sense, we can not dedicate -- we can not consecrate -- we can not hallow -- this ground. The brave men, living and dead, who struggled here, have consecrated it, far above our poor power to add or detract. The world will little note, nor long remember what we say here, but it can never forget what they did here. It is for us the living, rather, to be dedicated here to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced. It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us -- that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion -- that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain -- that this nation, under God, shall have a new birth of freedom -- and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.

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