如何写出好故事|书评:小说写作教程

99%的作者从来没有发表过他们的作品。这并不是说他们中途放弃了,或者工夫没有下够,或者他们没有写出掏心窝子的话,或者他们没有按照从写作教程和写作课堂上学到的技巧进行写作。他们不能成功是因为没有得到真正的指导。

写作是件艰辛的事,如果你也和我一样,在这条漫漫路上跋涉,或许一样会喜欢并需要阅读这本书。无论学习什么,先要「入格」,后再「出格」,否则容易迷失,不得要领。「格」即所谓框架、规律、经验,根据二八法则,快速入门并非难事,当然前提是经过有效的技巧学习。如何把可能十分漫长的写作旅程,变成一次十分短暂的旅行,就是这此书的宗旨所在。下文第一部分我会简要概括书中的主要内容,第二部分是关于写作的一些金句,第三部分,整理了该书提到的经典小说,以便大家进行扩展阅读。


一、全书概要

首先我们需要明白,为什么我们需要故事?

完整的故事可以帮助我们实现自己。平凡的生活不能满足我们的精神需求,在现实生活中,很多事情我们不是不能尝试,就是不敢尝试,而文字没有这种禁锢。通过阅读,我们感知到各种角色跌宕起伏的传奇人生,捕捉到内在的心路历程,体验人物的情感并产生认同后,我们自身的感受得到补充,我们的自我也更加丰富多彩。我们需要完整的故事以便应付或直面痛苦的人生经历。

那么,什么样的故事能满足我们的心理需求?

完整的故事包含五要素:冲突、行动、结局、情感和展示。掌握了这种手法技巧,你可以随意创作任何类型的故事。

1. 冲突

虚构文学是肮脏的游戏,没有冲突=没有故事。所有冲突都是麻烦事,但并非所有的麻烦事都是冲突。我们在故事里要寻觅一种特殊的麻烦,即戏剧化冲突。

渴望是否具有戏剧性,要看这个渴望的满足与否是不是生死攸关的大事。人物对这个渴望必须要抱有强烈的感情,强烈到非要马上采取行动不可。如《一个人的朝圣》中,开篇男主角哈罗德从收到信的那一刻起,渴望的感情就已经强烈到非得采取行动的地步。除非局面有所感观,不然人物就无法继续容忍目前的生活。

障碍是否具有戏剧性,要看这个障碍是否与渴望一样强劲。如果渴望和障碍实力悬殊,那么冲突很快就能够解决。所以,这必须是场旗鼓相当的较量,障碍不断危险或毁灭渴望,渴望再次过程中逐渐强化,最终来场全面的较量。障碍通常要率先出现,同时,渴望也已经准备就绪了。

2. 行动

行动就是性格。你要通过展现人物眼下的行为方式、对待自身难题的态度来塑造人物。除非人物采取某种行动,否则即便是全世界最美妙的性格也不会引起我们的情感共鸣。

如果要让行动具有戏剧性,它要么必须针对难题展开直接进攻,要么必须针对难题展开积极防御。

行动也可以是心理变化,文字的好处是可以充分表达人物的心理过程。

3. 结局

结尾就埋伏在开局之中。如果你拥有一个戏剧化冲突,两股势力旗鼓相当,它们在故事中不断冲突,最后来场全面的较量,无论哪边胜出都不失为一种好的结局。要么胜利,要么失败,或者胜败参半、互有妥协。

4. 情感

情感是生活中最为复杂的一部分,也是虚构小说中最为复杂的一部分。如果我们不知道人物有什么感觉,就不能与之产生内在关联。因此,我们需要时时问自己:他担心什么?他害怕什么?他渴望什么?然后你要用最好的方式,把它们写下来。只有读者能够认同这种感情,才能感受到故事中人物的感觉。认同感源于我们自身的易受攻击性,因此你的主人公需要是个弱者,并对周遭忧心忡忡,否则故事就麻烦了。

5. 展示

展示(经验)的对立面是讲述(观念)。「那是一场吓人的暴风雨。」「那是一个看起来十分危险的陡坡。」「他有一张让人生厌的脸。」这种写法都只是讲述,没有办法让读书产生身临其境的经验感。因为你说了这话空口无凭,你必须把这个经验创造出来,展示在读者眼前。

展示的技巧是,尽可能让行动和谈话多一些,脱离那些概括性的陈述或总结性的语言,让读者在头脑中形成画面。

小结:完整的故事需要具备以下五个关键的元素:冲突、行动、结局、情感和展示。它们不仅要作用于故事的总体,而且要作用于每个场面。其中,前三个要素勾勒出完整故事的外部轮廓,情感是关键材料,而展示是基本技法。渴望、障碍、行动是故事的三驾马车,加上结局即构成了故事的基本框架。如果你在写一个故事,不妨问问自己:什么人渴望什么东西?障碍是什么?人物要做什么事情来克服障碍?


二、名言金句

  • 幸福只是骗局。情况越来越糟,故事越来越好。
  • 故事里没有搭顺风车的人。每个人物必须和别人发生摩擦,以便彰显某种对于两个人来说都很重要的东西。

  • 每一个场景、每一章节的尾声都要出现在人物的思想世界里。

  • 写你可以想象的东西(而不是熟悉的东西)。

  • 想要明白把一件事做到如何方为足够,最好的办法就是把事情做过头。

  • 做着要取得「虐待狂从业证书」,而你完成这项任务的一种办法就是尽可能地增加人物的风险或赌注。

  • (写作)永远都不要一心无二用。

  • 如果有什么东西是无益的,那么它就是有害的。

  • 如果有可能,你要尽量避免运用倒叙。

  • 一人一次说话的长度达到三行以上甚至也会显得太过冗长。

  • 慢慢来,永不弃。


三、相关阅读

1. 研究故事五要素
  • 《孤独鸽》 作者:拉里 · 麦克默特里
  • 《这个男孩的生活》 作者:托比亚斯 · 沃尔夫
  • 《飘》 作者:玛格丽特 · 米切尔
  • 《弗朗西斯 · 麦康伯短促的幸福生活》 作者:海明威
  • 《哨所》、《雨坡》 作者:毛姆
2. 研究极端
  • 《罗密欧与朱丽叶》作者:莎士比亚
  • 《单身公寓(一对怪人)》 作者:内尔 · 西蒙
  • 《哨所》作者:毛姆
3. 研究视角
  • 《了不起的盖茨比》作者:菲茨杰拉德
  • 《拉雷多的街道》作者:拉里 · 麦克默特里
  • 《法国中尉的女人》 作者:约翰 · 福尔斯
4. 研究内在的小说:
  • 《沉默的羔羊》 作者:托马斯 · 哈里斯
  • 《麦田里的守望者》 作者:J. D. 塞林格
  • 《人性的枷锁》 作者:毛姆
5. 研究人物刻画
  • 《沃尔特 · 米蒂的隐秘生活》作者:Thurber, James/ Simont, Marc

此外,下面几张图是其类别中的经典之作,值得细读。


最后,希望大家都能写出自己心仪的好故事。如果喜欢此文点个赞吧~

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