How to be a Brit

How to be a Brit

怎么才能当个像样的英国人?

“When people say England, they sometimes mean Great Britain, sometimes the United Kingdom, sometimes the British Isles — but never England.”

——或许可以从理解“England”这个词开始?(如果有这种可能的话。)

作者在四十年代写了名为“How to be an Alien”的幽默小册子,(很准确地)描绘了外国人眼里的英国:讨论天气、茶、交通、公务员、阶级,甚至还有性生活——虽然只有一句话“CONTINENTAL people have sex life; the English have hot-water bottles”。当然,在二十年后的update里,作者表示一位英国女性读者对这个过于简短的描述表示了不满:“You are really behind the times. In this field, too, things have changed and — this is the most important — techniques have advanced. We are using electric blankets nowadays.”

这实在是太好笑的一本书,让人无法决定应该节选哪一段,因为最后可能会节选出大半本。最出色的仍然是四十年代写就的那一段,六十年代和八十年代的两次update就显得没那么独特,八十年代的那一段还略显cynical(帝国的江河日下,etc.)。但是,作者也是在这一时期变成了猫奴。

所以,要是女王养得不是柯基,而是英短的话,说不定现在还是日不落呢(……)

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