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科学史·生态 | 《物种起源》:一本改变世界的书

科学史·生态 | 《物种起源》:一本改变世界的书

徐来

2017-11-10

世界好大,奇妙的事情每天都有,我们一起去发现吧!

科学史·生态 | 《物种起源》:一本改变世界的书

| 暖爸型转述师 | :金北平

徐来

说到历史上的大人物、大英雄,大家都有一个很奇怪的习惯,就是要给他们排个座次。一定要排出个谁第一,谁第二来。科学家也不例外,到处都有人要排出,有史以来最伟大的科学家一二三四名。

通常来说,在这样的伟大科学家排行榜上,排名靠前的,大都是物理学家和数学家。这也不奇怪,因为数学和物理研究的是宇宙的根本了运作逻辑,这些知识涵盖的面更广,对其他领域产生的影响也更大,也更容易引起大家的关注了。

不过,即便如此,还是有一位生物学家,排名也非常靠前,在一群物理学家和数学家当中,看起来特别显眼。这一位就是大名鼎鼎的查尔斯·达尔文。他因为在《物种起源》一书中揭示了生物进化的原理,被认为是有史以来最伟大的生物学家。生物进化论后来也成为对世界影响最大的科学理论之一。

今天我们就来说说,达尔文是如何写出《物种起源》这本书的,又如何用这本书改变了世界。

1859年版《物种起源》的扉页。图片来源:wiki

达尔文的探索之旅

达尔文出生在一个相当有钱的大家族。他的爷爷是当时非常有名的一位医生,而外祖父则是很著名的陶瓷商人,因为在英国创立了工业化的陶瓷生产工厂,所以被尊为英国的陶瓷之父。

这样的家庭背景让达尔文有条件接受非常好的教育。达尔文的父亲把他送进了当时英国最好的医学院,想让他成为一名医生。但达尔文对医学并不感兴趣,反而参加了一个博物学研究会,到处考察野外的情况,制作各种动植物标本。后来,他离开了医学院,转到了一个神学院读书,但也没有读出什么名堂来。倒是对野生动物植物的了解越来越多了。据说,达尔文的父亲对此非常不满,认为这孩子只知道玩儿狗和老鼠,以后不会有什么出息。

总之,在达尔文的年轻时代,他跟当时上流社会的年轻公子哥没有什么区别,无非就是上学玩儿,玩儿上学。 转机发生在1831年,当时,达尔文认识的一位博物学家,听说海军正在为一次环球航行配备一位年轻的学者随行,于是将达尔文推荐了上去。

就这样,达尔文登上了小猎犬号,开始了著名的环球之旅。对了,咱们的学习小组就叫“小猎犬号”,今天,你也是船上的一员。(下图:全程航线)   

“小猎犬号”全程航线。

按照计划,这条船从欧洲出发穿过大西洋抵达巴西,然后一路向南,绕过南美洲的南部,再一路向北,一直开到赤道附近的加勒帕戈斯群岛。从这里,他们将横渡太平洋,去往新西兰,再从新西兰航行到澳大利亚,穿过印度洋,停靠南非南部的开普敦,然后取道南美洲东海岸,再返回英国。整个航行历时将近5年,其中大部分时间,达尔文是在陆地上度过的。

长达20年的酝酿和写作

在航行途中,达尔文惊喜地发现了许多东西,比如他在南美洲南部亲眼看到了许多古代生物的遗骸。其中一个头盖骨,他觉得非常像是犀牛的,随后他根据在当地看到的犰狳(qiú yú)的样子,想象那是已经灭绝的巨型犰狳留下的遗物。后来才知道,那是当地一种史前巨兽大地懒的化石。

还有一次,达尔文和同行的朋友在打猎的时候,射杀了一只体形比较小的美洲鸵鸟。后来,在烹饪和享用这只美洲鸵鸟的时候,达尔文惊讶地发现,它的骨头和当时已经为大家熟知的美洲鸵鸟并不一样,并且确认这是一种新的动物。后来,人们为了纪念他的这个发现,就管这种新物种叫作达尔文美洲鸵了。

还有很多重要的发现,达尔文在一开始并没有意识到。要在后来整理各种标本和笔记的时候,才突然醒悟过来。比如小猎犬号在行进到加勒帕戈斯群岛时,他在不同岛屿上采集到的鸟类标本——这些标本在日后,极大地打开了达尔文的思路,成了《物种起源》一书的重要触发点——关于这些雀鸟的故事,过两天我再跟你详细说说。

达尔文雀。图片来源:wiki

总之,等到小猎犬号回到英国,达尔文已经成为当时最著名的博物学家之一了。在整理出版了在南美洲的一些考察笔记,并且发表了一些对软体动物的研究之后,生物进化的思想在他脑子里渐渐成形了。但是他并没有立即着手把这个理论写出来,而是继续进行其他动植物的研究,和其他博物学者沟通和交流,来完善自己的想法。他甚至带着自己的孩子做实验,通过观察比较动物表情的变化和自己孩子的表情变化,来分析两者的不同。

经过了20年时间的漫长准备,他终于出版了这本改变世界的书——《通过自然选择的物种和变种起源的论文摘要》。你是不是听不明白这个书名是啥意思。没关系,你听不明白,别人也是一样。出版商急了,“你不能叫这个,大家都不明白,这书还怎么卖啊”。于是,达尔文把书名改成了《论通过自然选择的物种起源,或生存斗争中优赋族群之保存》——还是不明白吗?

无所谓,记住《物种起源》就好了。   

一石激起千层浪

《物种起源》一经发表就引起了巨大的关注。第一版印刷1000多册,当天就卖光了——按照当时的标准,这可是妥妥的畅销书啊。

随之而来的是巨大的争议。生物进化理论对当时人们的冲击是可以想象的。许多人被震撼了,更多的人感愤怒。当年带着达尔文环游世界的小猎犬号船长罗伯特·菲茨罗伊非常自责,认为是自己将达尔文引入了歧途。当时几乎所有的书报杂志上,都刊登了将达尔文画成猴子的漫画,来嘲笑他和他的理论。

然而,也有很多年轻的科学家站了出来支持达尔文的观点。甚至在教会内部,也有一些人在阅读了《物种起源》之后,认为达尔文的论证是充分的,接受了他的观点。

博物学家养成记

1860年,在英国牛津大学自然史博物馆,进行了一场著名的辩论会,达尔文的支持者,号称“达尔文的斗犬”的进化论学者赫胥黎跟当时的牛津大主教,围绕着进化这个论题展开了一场辩论。许多重要的科学家参与了这场辩论。甚至那位菲茨罗伊船长——现在的他已经是海军中将了,也抱着圣经来到了现场。

然而,支持进化论的一方显然掌握了更多、更准确的事实,也因此更有说服力。如今,在这里树立着一块石碑,向所有人讲述着达尔文和他的追随者的故事。

威斯敏斯特大教堂的达尔文纪念碑

今天我们学习了3个知识点:

查尔斯·达尔文在《物种起源》一书中揭示了生物进化的原理,被认为是有史以来最伟大的生物学家。生物进化论后来也成为对世界影响最大的科学理论之一;

达尔文随同小猎犬号经历过为期5年的环球航行。在这次航行中,达尔文发现了一些古生物化石,也识别出一些新的动物,为他后续的研究提供了可能性;

回到英国之后,达尔文花了20年的时间撰写和完善自己的研究和发现,构筑起了生物进化论这一科学理论,并最终出版了《物种起源》一书。   

徐来

今天,是博物学陪伴你的第 213 天,恭喜你,又收集了一个新知识!下一期我们继续研究。

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