【弦话动漫史】谁是日本动画第一人?

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一提到日本动画,我们首先会想到宫崎骏,庵野秀明,长井龙雪,高田勋,细田守,新海诚等一批为大家所熟知的现代优秀动画导演,如果时间再早一点,我们还会想到手冢治虫,那么日本动画第一人到底是谁呢?或者说是谁做出了日本第一部国产动画呢?

1909年美国的《变形的奶嘴》作为第一部被引进日本的动画而被相关影视杂志所记录,1910年法国以逐格拍摄所制成的动画《凸坊新之帐》系列,在日本引起反响。为了与真人影片区分,日本人创造了新名字“漫画映画”作为对动画的称谓。

而之后的日本原创动画之所以能迅速成长起来,并形成今天强大的产业链,是与一些历史事件密不可分的,这里要提到的就是关东大地震和第二次世界大战。 

可以说从关东大地震到太平洋战争再到二战结束,这段时间是奠定了战后日本动画的发展基础。一方面,1923年关东大地震的爆发,几乎是摧毁了当时东京的所有电影厂,而刚刚兴起没几年的几家做动画的电影公司也是遭遇前所未有的重创,这其中就包括后面要给大家介绍的北山清太郎的制作所。此后,日本动画则以东京灾后重建的新兴电影公司和迁到京都的老牌电影公司为据点,一批新人开始学习创作动画作品。另一方面,在二战期间,日本军方加强了对电影的管制,并且下令制作宣扬战争的动画片,极为讽刺的是,这种作品预算惊人,从而在很大程度上实现了日本动画技术的提高。

从以上这两个事件再往前推,在很多中外文献中我们都可以查阅到,日本第一部国产动画是诞生于1917年,也就是大正六年,仔细算一算,俨然已经拥有了超过百年的历史。在大正二年创刊的《胶片记录》和大正五年创刊的《活动之世界》都曾有过日本早期动画的记载。不过遗憾的是,当时的胶片却并没有流传下来,所以关于其作品的具体内容和制作手法自然再无从得知。当然也因此给后人很多的争论空间。

和我们现在用手机和电脑看动画不同,大正年间的动画基本都是在电影院播放的,所以日本动画自诞生之时起,就是作为一种新潮的存在为人们所欣赏。

1917年之前,日本电影院里播放的动画基本都是葱美国和法国引进的,当时的电影公司也是看到了动画的魅力。于是,1917年,三个日本动画创始人不约而同地开始了各自的动画创作,而这三个人分别是漫画家下川凹天、幸内纯一以及水彩画家兼实业家北山清太郎。

在2002年出版的《动画研究》第四卷,则详细记总结了这三个创始人的经历和业绩。

下川凹天1892年(明治二十五年)生于日本冲绳,七八岁时来到东京,后师从事实漫画创始人北泽乐天开始学习创作漫画。1916年下川受天然色电影公司委托开始制作动画,并于1917年1月发表动画《芋川椋

三 守门人之卷》,同年2月,又发表了《凹凸新画贴 好主意的失败》,有的书籍也翻译成《妙计失策》。这两部作品究竟哪一部是最早的日本动画作品,还是有一些争议的,依下川本人的回忆录是可以确定守门人之卷为其第一部动画作品,但这部作品在当时的电影杂志却全无记载,所以很多学者认为《守门人之卷》极有可能是未被公映的动画。由此,很多人认为《妙计失策》才是真正意义上日本的第一部有记载的国产动画。不过有一点是毋庸置疑,下川凹天是日本第一个发表动画作品的人。不过下川对动画的贡献也仅限于此,因为他只从事一年的动画制作,便又回归到自己的老本行漫画创作当中。

明明下川是第一个吃螃蟹的人,我们为什么在提到日本动画第一人的时候想到的却是三个创始人呢?

带着这个问题我们发现,同样师从北泽乐天的幸内纯一(1886年—1970年)于1917年6月发表动画《镐凹内 名刀之卷》,而北山清太郎(1888年—1945年)是于1917年5月发表了动画《猿蟹之战》。三位创始人发表动画的时间都是在同一年,并且相隔时间只有几个月。因为作品发表的时间紧密,所以这三位日本动画的开拓者同时被后人尊称为“日本动画之父”。

其实在这三个创始人中,不得不提的就是北山清太浪,他虽然是最后发表动画的一个,但却是对日本动画发展做出贡献最大的一个。上文提到,下川从事动画制作的时间只有1年,而幸内纯一从事动画制作的时间大约是7年,那北山呢?作为年龄最长的一位,北山清太郎从事动画制作的时间却长达17年之久。

前几天看到这样一句话,“你必须在热爱中心无旁骛,学会在寂寞中突破自我。”,我相信北山是真正热爱动画的,所以他用十七年的时间尝试去做一件别人没有去做的事。1921年,北川成立了自己的动画制作所,并持续高产。他的制作所不仅培养了一大批动画制作方面的人才,还推动了动画的商业应用,这其中包括广告宣传片以及学校的教学片。直到关东大地震,北山的制作所遭到重创,北山清太郎不断中断手中的作品,制作所才逐渐落寞。但他培养的人才成为了之后日本动画发展的主力军。

纵观三位创始人,日本动画第一人的荣誉归下川凹天所有,幸内纯一在动画技术完成这一点上取得了最高的评价,而北山在动画的拓展应用,对行业的推动以及人才培养方面起到了至关重要的作用。

补充:在《动漫的历史》这本书中提到,后来在日本京都一户世家里,发现了1900年初的动画胶卷,被认定比下川凹天的动画做早近十年,而美法国家的动画最早是在1907年左右,所以很多日本学者提出,日本最早的动画很有可能不是参考国外的作品。但因没有更多早期资料记载,所以暂不作为本文正文讨论内容。

参考文献:

《日本动画的力量》津泽信之(2011年)

《日本ー制作现场実情课题》大桥 雅央

《动漫的历史》周兰平 (2007年)

《中外动漫史》王建华(2015年)

《中外动画史》方建国 王培德 彭一(2007年)

弦散/文

2018年4月5日

海南海口

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