道教仙真本行传略(04)

循声拔苦舍命为亲--慈航元君

春秋战国时期,楚国妙庄王的三女儿妙善公主,慈悲为怀,乐善好施,人称“三皇姑”。妙善公主自幼好道修炼,曾出家在白雀庵修行。妙庄王听说公主出家之后非常恼怒,逼迫其还俗,公主不肯,于是庄王火烧白雀庵,致使数百名道众被火烧死,妙善公主于是骑着一只白虎转迁到香山(今河南省平顶山市香山普门禅寺)修行。

妙善公主独自一人居住在山中,没有吃的,就行气服食日精月华,渐渐就不觉得饿了。突然有一天,遇到一位神人降临在香山,传授妙善医术和道法。神人对公主说:“你不是凡人,原是玉帝通明大殿的金阙之臣。玉帝命你下凡,转化女身,是为了让你方便度人。我今再赐给你白玉净瓶一尊,待到瓶中出现杨柳一支,便是下界有灾难之时。你一定要在世间驾大法船,为众生作大慈航。待到此瓶杨柳不开之时,便是世人度尽,也是你重返天宫之日,你一定要谨记。”妙善公主听完,恭敬叩首,从此勤苦修炼,道成之后号为“慈航元君”。

一天,妙庄王国内大火冲天,人民死伤无数,妙庄王仰空而叹。忽见天上有一位女神仙,脚踏祥云,手执杨枝净瓶,洒下甘露,大火应时消散,世界一片清凉。国王抬头一看,原来是自己的女儿妙善公主,顿时悔恨无穷,声声呼唤,慈航元君站在云端,微微点头,慢慢消失不见了。

因妙庄王杀人过多,受冤魂报复,身生恶疮。经神仙点化,需用亲生女儿的手和眼作药引子。妙善公主便用刀砍掉自己的手和眼为父王治病。妙庄王病愈后,知道是自己的女儿舍命救度,悲痛不已,发愿要为主公建造庙宇,重塑金身,由于过分激动,竟把“全手全眼”说成“千手千眼”。真龙天子金口玉言,一句“千手千眼”,传达圣旨给塑像的工匠,于是建造庙宇时就给妙善公主的金身塑出许多手臂,手中又长眼睛,这就是如今在香山普门禅寺里的“千手千眼”菩萨。